西藏精神領袖達賴喇嘛十七日飛抵華盛頓,十八日前往白宮與美國總統歐巴馬會面。這是這兩位諾貝爾和平獎得主首次晤面。前年美國大選和去年秋天,達賴都曾訪美,但皆未能與歐巴馬見面。

面對北京強力反對,白宮強調早已和中方溝通,也強調此一晤面不會在最具象徵意義的白宮橢圓形辦公室進行。

達賴搭機抵達華府近郊的杜勒斯國際機場,由安全人員引道,驅車前往市中心的凱悅飯店下榻。在飯店門口,一群藏民持著雪山獅子旗等物熱烈歡迎。

達賴上次訪華府是去年十月。當時歐巴馬正準備訪問中國,所以並未與達賴見面,但是派遣親信及美方官員前往印度達蘭莎拉(西藏流亡政府所在地)解釋。當時歐巴馬政府即表示,不是不見,而是「這次不見,下次才見」。

白宮及美國國務院官員十七日均表示,歐巴馬與達賴見面,是視達賴為宗教及文化領袖,而非政治領袖。又說,美、中的議題廣泛且多元,美國將「持續追求強化美中雙邊關係」。

達賴此行也將會晤美國國務卿希拉蕊,並將前往洛杉磯、佛羅里達州的勞德岱堡、棕櫚灘等地弘法。

白宮發言人吉布斯表示,歐巴馬與達賴會面時,不會共同面對新聞界,但會合影留念。吉布斯說,歐巴馬在這件事上的立場始終一致,就是早晚要與達賴喇嘛見面,「我們說得很清楚」。吉布斯說,美國立場一直如此,中方也一直很了解美國立場。他並表示,成熟的兩國關係包括合作反武器擴散、合作面對朝鮮核武及全球經濟危機等議題,「但也包括歧見」。

自一九九一年以來,每任美國總統均曾在白宮與達賴晤面,但從來不曾在橢圓形辦公室進行。這次會面是在白宮的地圖室。

稍早吉布斯表示,有關歐巴馬將與達賴晤面一事,去年歐巴馬訪問北京時,曾親自告訴了中共國家主席胡錦濤。