「蔗蟾」(cane toad,又名海蟾蜍)為害澳洲多年,澳洲專家最近終於想出整治這種醜陋生物的方法,就是用貓罐頭把食肉蟻引到蔗蟾生養的池塘,俟幼蟾爬出池塘,螞蟻大軍會一湧而上,能幹掉七成的幼蟾。

蔗蟾並非澳洲原生物種,而是農民於一九三五年由夏威夷引進昆士蘭省,原希望用它們消滅蔗田甲蟲,結果不但沒效,由於蔗蟾適應力強,繁殖迅速,且沒遇到天敵,現已在澳洲北部形成災害。

多年來,澳洲人用球桿打、車輪輾、瓦斯毒,甚至以冰凍方式,亟思消滅這種可長到廿四公分大、重一.三公斤的毒蟾蜍,但其族群繁衍速龐,剷除不易。

如今澳洲專家終於發現,無需最新科技,也能大舉除去蔗蟾。雪梨大學夏恩教授接受「澳洲廣播公司」訪問時表示,他領導的團隊前往幼蟾生長的池塘,在水邊倒些貓罐頭,當地食肉蟻很快便發現貓罐頭味道鮮美,於是留下條條途徑,通回蟻穴,鼓勵同伴們出動,進襲池塘地區。隨後來到池塘邊的螞蟻大軍,會把幼蟾當成食物。

夏恩說,這種方法簡單且風險低,消滅幼蟾的成功率達七成;幼蟾只要被飢腸轆轆的食肉蟻攻擊,就算沒當場死亡,一天內也會翹辮子。更妙的是,澳洲原生青蛙倒是有能力躲得掉食肉蟻。