以牛奶取代米食、三式和尚功鍛鍊身體的百歲中醫師姜通,至今仍堅守醫療工作崗位,持續指導後進,也不斷研究治療方法。中學時期便加入國民黨的姜通,親身經歷近代中國北伐、抗日、內戰與分治等每個重要歷史大事,也與多位關鍵政治人物建立深厚情誼,但無論外在環境如何,姜通始終是淡泊名利的自在面對人生。

姜通出身中醫世家,中醫學校畢業後接受完整的西醫訓練。國共內戰時期投身軍職,直到退休後,才重回醫療領域。就讀台大公衛所期間,以實務研究專文獲賞識,應邀赴美研究講學,並取得博士學位。

返國後,姜通任教中國醫藥學院,並在其附屬醫院執業。多年科學訓練,讓他回到中醫的領域後,仍不斷的研究內服外用的藥方,前後著述超過六十本中醫教學書籍。即便到今日,姜醫師看診的手寫籤方,仍有學生收集研究。

十六歲(一九二七年)就加入國民黨的姜通,黨證號碼是○○○二八,是台灣目前級別最早的有效黨證。姜通回憶,那可是國民黨最壯大的時候,國民黨成功的推翻滿清、建立民國等等轟轟烈烈的事蹟,吸引著他跟許多的青年人,當時同學、朋友都競相入黨,大家每天聊的也都是怎樣救國、愛國的話題。

後來前總統蔣介石誓師北伐。姜通當時只是個中學生,跟同齡的朋友同學,為了幫忙把前線的戰事狀況,儘快傳回國民黨軍隊,便投入「傳遞哨」的工作。這些自動組織的少年,以每個人跑一里路的方式,接棒傳遞軍情,直到北伐結束。

姜醫師回憶,他們為了出任務,藏身的時候連糞坑都能睡。北伐結束後,同學紛紛回學校恢復學習生活。但之後日抗戰爭爆發,姜通仍選擇與大學同學響應國民黨的號召,從事學運鼓吹抗日,直到跟著軍隊來台,轉任司法院的行政職為止。

戰時因參與地下工作,讓姜通被迫由家鄉出逃浙江,因緣際會認識了只大姜通半歲的蔣經國,兩人十分投緣。無意仕途的姜通,還因蔣經國的緣故,勉強接受蔣介石的任命上金門服役。那段時間,蔣經國還在他生日的時候,專程去金門替姜通慶生,這張慶生的照片,姜醫師就放在診間的桌上,不時端看懷念。

民國六四年,姜通卸除軍職,兩人的來往依然密切,蔣經國走的時候,他也在一旁。不過不是御醫,只是單純的好朋友。

說起這個已經離開二十年的朋友,姜通說,「他不愛好吃的、也不愛好衣服,每年過冬都是同一件夾克;但是一心為國,心理想的都是怎樣能讓國家更好。他就是很愛台灣,才會日夜操勞以至於積勞成疾。」

跟蔣經國先生交往密切,所以姜通常去官邸,在他的記憶裡,宋美齡貴族氣息濃厚,氣質高雅但很有距離感,不怎麼招呼下輩。而老蔣總統脾氣並不好,說話待人的方式,就是老一代軍閥的樣子。