在中美兩國日益升高的政治緊張情勢中,經濟問題將火上加油,美國媒體認為,華府可能在未來幾個月內,就幣值過低的人民幣進一步向中國施壓。

縱然美中兩國官員和分析師均表示,兩國經濟的相互依賴性以及兩國在朝鮮及核不擴散等問題上的共同戰略利益,有可能確保兩國在總體上保持合作關係。

但最近這種合作卻在經受考驗。就在人民幣幣值問題一直困擾著美國政界與商界之時,美國失業率繼續居高不下,而中國的經濟增長率卻邁上了新台階,美國方面的抱怨之聲也隨之越來越強。

布魯金斯研究所桑頓中國研究中心主任李侃如說:「美國的失業率高達一○%,中國卻利用遭低估的人民幣累積貿易順差,這是筆棘手的政治帳。」

《華爾街日報》報導,對美國官員來說,人民幣匯率是目前最受關切的問題。歐巴馬與美國官員認為,人民幣受到低估,使中國出口品價格相對低廉,造成美國對中國貿易的龐大逆差,而這意味美國人的工作機會遭到剝奪。

美國官員也注意到,以往在雙邊關係扮演安定角色的美國跨國企業,也開始在口頭上對中國日益濃厚的保護主義色彩表示關切。一名白宮官員說:「我們期待看見中國有所作為」,協助重新平衡全球貿易流動,如果中國毫無動靜,「美國採取行動的壓力會不斷增加」。