貨幣戰將起?▲《華爾街日報》預料,美國將在數月內就人民幣升值向中國大陸施壓,4月恐響第一槍。(CFP)

據美國主流媒體《華爾街日報》推測,歐巴馬政府將於數月內就人民幣升值問題向中國大陸施壓,4月可能根據《綜合貿易和競爭法》,評估大陸是否為貨幣操縱國,為這場貨幣大戰開第一槍。

《華爾街日報》報導指出,中美的眾多糾紛中,人民幣匯率逐漸成為白宮關心的頭號問題。雖然美國失業率1月分意外降至9.7%,為去年8月來最低,但就業人口卻因企業以提高工時和加班取代新人的招募而減少,整體情形仍不樂觀。

國會可能也採行動

報導稱,歐巴馬本月與參議院民主黨人會面時誓言,在匯率等涉及貿易規則的問題上,會對大陸採取更為嚴厲的態度,以確保美國商品不會處於競爭劣勢。

而且美國政府已準備開始行動。報導預測,美國政府將於數月內就人民幣問題向大陸施壓,貨幣大戰的「開幕戰」將是4月美將根據1988年通過的《綜合貿易和競爭法》決定是否將大陸確定為貨幣操縱國。

報導指出,此舉雖不保證美一定會對中採取行動,但這是很少採用的措施。自1994年以來還沒有任何國家被列為匯率操縱國,所以若採取此一措施,必會激怒北京,並使美國國會有新的理由敦促大陸對人民幣問題採取實質作為。

美國部分議員也在研究處理人民幣匯率問題的措施。愛荷華州的共和黨參議員格拉斯利(Chuck Grassley)的發言人科澤尼(Jill Kozeny)表示,如果美國政府不將大陸列為匯率操縱國,格拉斯利將評估國會可以採取的行動。

此外,彭博社引述高盛集團首席經濟學家歐尼爾(Jim O'Neill)預估,大陸很快就會調高人民幣匯率5%左右,以冷卻過熱的經濟。「已在醞釀中,隨時可能發生。」

歐尼爾表示,大陸經濟正高速的成長中,今年經濟成長率將達到11.4%,所以大陸必須減緩經濟過快發展,遏止通膨壓力。

高失業率促美施壓

金融風暴導致美國高失業率,是這場風雨欲來的貨幣大戰導火線。布魯金斯研究院(Brookings Institution)約翰‧桑頓中國中心負責人李侃如(Kenneth Lieberthal)表示,美國的失業率達10%,但大陸卻憑低估的人民幣獲得巨額貿易順差,其政治解決之道非常棘手。

華盛頓彼得森國際經濟研究所中國問題研究學者拉迪(Nicholas Lardy)認為,當前人民幣兌各貿易夥伴貨幣的匯率大約被低估25%,可能高達30%。

美國輿論批評,低估的人民幣剝奪了美國人民工作機會。景氣繁榮時還暫能容忍,但金融風暴將這矛盾浮上檯面。

不過,就中國大陸而言,去年好不容易踏上經濟復甦之路,若此時讓人民幣升值,只會增添經濟成長的變數,並不符合其利益。

殷鑑不遠,日本在80年代憑藉低估的日圓造就繁榮景氣,但在1985年《廣場協議》逼迫日圓從240日圓兌1美元升值到160日圓兌1美元後,日本經濟在90年代初開始急速走緩,儘管當時日本政府大降利率,並擴大政府支出,仍難以挽救房地產的泡沫和長達10年的經濟蕭條。