美國聯邦準備理事會(Fed)十八日在美股收盤後突然宣布調高重貼現率一碼,引發全球金融市場動盪,擔憂美國啟動救市的「退場機制」在即。儘管聯準會強調,提高重貼現率並非緊縮貨幣政策,但亞洲股市仍一片慘綠,惟美股道瓊工業指數十九日開盤僅下跌廿六點,歐洲三大股市也在平盤上下震盪。

聯準會宣布自十九日起將重貼現率由○.五%提高至○.七五%,這是聯準會三年來首次調升重貼現率,也使得重貼現率與美國聯邦基金利率的利差擴大至○.五%。重貼現率是銀行業以合格票據為擔保品,向央行(聯準會)融通短期資金所適用的利率。

聯準會在聲明中表示,調升重貼現率旨在鼓勵金融機構多透過貨幣市場取得所需資金,減少對央行短期融通資金的依賴。此項變動僅針對金融機構,應不致對美國民眾和企業貸款產生負面影響。

聯準會也特別強調,此舉不意味改變其經濟或貨幣政策,同時重申上月利率決策會議的決議,即聯邦基金利率仍將維持在零至○.二五%區間的歷史低點「一段時日」。

聯準會突然調升重貼現率後,美元應聲走強,國際油價走軟。擔憂聯準會升息腳步已近,亞股紛紛不支倒地,東京日經指數十九日下跌二一二.一一點,收一○一二三.五八點;香港恆生指數大跌五二八.一三點,收一九八九四.○二點。