▲巨木步道會經過清澈的溪流,高山泉水比礦泉水還清甜。■陳怡誠/攝影
▲觀霧顧名思義常常會讓人陷入霧中,不同的天氣呈現不同的風景,即使是雨天走步道也很有詩意。■陳怡誠/攝影
▲觀霧的步道到系統中以巨木步道走起最輕鬆,當中二號巨木是最粗壯的一棵,有千年歷史。■陳怡誠/攝影
▲檜山巨木步道相當貼心,沿途對於路況都有鮮明的標示做提醒。■陳怡誠/攝影
▲檜山巨木步道非常平緩且沒有過度修繕,老少咸宜,連3歲的小朋友都可以勝任。■陳怡誠/攝影
▲檜山步道有一段短短的繩索步道,走起來很有趣味。■陳怡誠/攝影

千呼萬喚,新竹縣五峰鄉封閉一年多的桃山隧道終於通車了!現在從台三線轉122縣道再也不用繞路,觀霧風景區變得很近很近。

見過大山大海才有開闊的胸襟,開年到有壯觀景致的地方走春,能刺激眼界,尤其虎年欣賞大霸尖山,更能增加一年的霸氣!大霸尖山所在的雪霸國家公園即能讓人感受群山環繞的大器,我們或許爬不上大霸尖山,但卻能輕鬆的開車到登大霸尖山必經的觀霧森林。在林道裡仰視聖稜線、在雪霸農場觀看雲海,旅程就在霧來霧去之間,如騰雲駕霧般暢快。

■森林步道 彷若仙境

觀霧,一聽就是充滿遐想的風景區。常年在雪霸國家公園裡工作的寶哥說:「這裡只有霧淡與霧濃的區別,當森林披上淡淡的霧時,就像仙境。當重重的霧壓上來時,一公尺以外的世界都看不清。」在觀霧走步道,我一直看不清整條山徑的模樣,因為只要稍稍回首來時路,雲霧的迅速變遷又造就新的風景。

■3~80歲都能輕鬆走

觀霧遊憩區內有多條步道,在這個季節最適合全家大小一起踏著雲、觀著霧的當屬「檜山巨木森林步道」。這條步道全長4公里、來回一趟約需3小時,別被「公里」兩字嚇到,這條步道的簡易在於相當平緩。在抵達終點區的巨木群前,沒有很陡的坡度,幾乎每天都會帶遊客來此健行的解說員楊詠喧說:「我帶過最小的遊客是3歲,年紀快80歲的長者走這條步道也很輕鬆。」

踩踏在落葉間,左邊是森林、右邊是雪山稜線,山谷裡的雲像著火般狂冒白色霧氣,很多時候,有在雲霧上健行的感覺,我想解說員一直強調輕鬆、簡單,或許是因為置身在雲霧中讓人有飄飄然之感,甚至以為自己是用「飄」的走完全程。

■深山紅檜 千年詠嘆

這條步道的終點是5棵千年紅檜,建議從比較小的五號神木開始走起,然後一一瞻仰其他巨木。其中編號二號的紅檜是最大的一棵,楊詠喧表示,這棵樹能活那麼久代表他一直是一棵朽木,因為是朽木、沒有經濟價值,在伐木的年代伐木工懶得砍他,讓這棵巨木得以存活到現在。當朽木當了數千年,到了近代竟被稱為神木讓人瞻仰,這棵樹的故事有如一則新年寓言。原來廢人也有出頭天。