性醜聞纏身的高爾夫天王老虎伍茲睽違近三個月後,十九日首度公開露面,並再度就其婚外情致歉。伍茲表示,他希望有一天能重返球壇,只是不知道是何時,但不排除今年內,而且希望當他重返時,是一個受到尊敬的人。

伍茲由家人、朋友及工作夥伴(經紀人)陪同,在美國男子職業高爾夫球協會巡迴賽(PGA Tour)總部佛羅里達州龐特韋德拉灘市(Ponte Vedra Beach)鋸草地高爾夫俱樂部(TPC Sawgrass Golf Club)二樓「日落廳」(Sunset Room),向一群篩選過的媒體記者發表聲明。

他說,他對自己「不負責任、愚蠢、自私」的行為深深致歉,承認他讓妻子愛琳、孩子、球迷和合作伙伴至為失望,他承諾絕不再犯,並將全力彌補過錯。

伍茲的表情相當沉重,並多次面對鏡頭說「我真的非常抱歉」,他同時否認之前的報導,澄清愛琳在車禍當晚或任何時候,都不曾打過他,事發至今,愛琳一直表現出極大的風度與格調。

伍茲承認,問題出在自己一再重覆的不負責任行為,「我不忠、出軌、欺騙,我從來沒想到會傷害誰,我只想到自己,由於名利,我以為可以為所欲為而不被逮到,我錯了,是我愚蠢,我並沒有和別人不同的規則。」他了解自己造成了很多人的痛苦與極度失望,許多人更質疑他怎麼可以做出這樣的事,他坦承「我讓自己蒙羞」。高爾夫球上的成就並不重要,品格和正直才真正算數。

伍茲並且表示,廿日將重回性癮治療中心繼續治療。

伍茲躲藏三個月後,在眾人期待下面對大眾,但南非名將艾爾斯(Ernie Els)和若干高爾夫選手認為他非常「自私」,刻意轉移媒體注意力,「懲罰」知名企管顧問公司埃森哲(Accenture)。伍茲露面之際,由埃森哲公司贊助的「WGC-Accenture Match Play錦標賽」也正在亞利桑納州進行;埃森哲是第一家取消與伍茲贊助合同的公司。

去年十一月廿七日凌晨,伍茲在佛羅里達州溫德米市自家門口發生離奇車禍,導致婚外情曝光。之後,伍茲雖銷聲匿跡,未曾露面,但偷腥醜聞卻如雪球愈滾愈大,「虎女郎」從一號排到十幾號,顯示伍茲的性需求異於常人。

據美國八卦媒體《國家詢問報》獨家報導,今年一月,伍茲已住進密西西比州哈蒂斯堡的「松林行為健康暨癮癖服務中心」,接受性癮治療。

伍茲此次出面公開道歉,如無意外,今年春天便可重回球場征戰,不過這位高爾夫球金童想修補形象,仍有漫長的路要走。

伍茲的高球生涯擁有十四座大滿貫賽冠軍,他也是第一位以商品代言和比賽獎金,累積財富逾十億美元的體育巨星,八成收入來自廣告代言費,這次緋聞讓他維持多年的好形象一夕破功,電信業巨擘AT&T和企管顧問公司埃森哲等長期贊助廠商皆與他終止合作關係。