兩岸各有不同的代際文化修辭,這些修辭的背後則是不同世代的故事。

台灣五年級生的說法源自第一份網路報明日報,一群五字頭出生的年輕人透過網路勾勒共同的成長記憶,從網路、報紙再到書籍,五年級生論述在2000年之後成為一個重要的文化現象,而x年級的說法也隨之擴散。

大陸的80後指的是1980年後出生的年輕人,他們的出生正逢大陸一胎化政策啟動與改革開放的年代,而其成長過程更已是全面市場化的年代。80後身分的浮現,網路是一個重要平台,只是其間多了一些火藥味。80後被上個世代認為僅是個消費世代,幾個代表作家更是依賴市場寫作,2005年開始,陸續出現批評80後的聲音,不過,80後也開始在網上反擊。2006年,當時54歲的文學研究者白燁與24歲的韓寒在網上的對戰就是一個經典。

這些修辭不僅是流行文化,也是社會的縮影。五年級生的說法出現之後,緊接而來的是台灣經濟的不景氣。80後現今也多已進入職場,買房問題也成為他們最痛苦的負擔。生存,是不同社會、不同世代的共體難題。