歐巴馬在任內首度接見達賴,引發大陸強烈不滿。西方主流媒體認為,目前中美之間有太多需要合作的議題,例如北韓、伊朗核武危機和全球暖化等。達賴訪美頂多影響大陸國家主席胡錦濤4月的訪美行程,但對中美長久關係的發展影響不大。

其實從1991年老布希總統會晤達賴不公布照片起,每任美國總統在和達賴會面都保持低調,沒有大張旗鼓,也沒有高調宣傳,目的都是為了避免過度惹毛北京。

柯林頓任期會晤達賴,甚至用「巧遇」方式來跟達賴來個「不期而遇」。唯獨小布希,雖然他在前兩次會面(2001、2003年)仍保持低調,但在2007年打破慣例,赴國會參與頒贈達賴金章儀式,並和達賴公開亮相,引發北京暴怒,事後還拒絕美國小鷹號航空母艦停靠香港,讓美方也大為不爽。

美聯社指出,由於中美之間目前有相多需要彼此合作的議題,例如伊朗、北韓核武和全球氣候暖化等問題,美方不願意在這個節骨眼過度惹毛北京。所以這次的會面才會選定在官方色彩較輕的白宮地圖室(Map Room)舉行,而不是在接見外國領導人的橢圓辦公室(Oval Office)。

美聯社還引述分析師表示,歐巴馬自詡為「務實主義」者,從去年歐巴馬訪中,便被外界解讀是姿態過低。但歐巴馬認為,大陸能幫助美國解決全球諸多困難的問題。

路透則指出,白宮煞費苦心的保持歐、達二人會面低調,沒有任何媒體全程報導會議內容,這些都是為了安撫北京。雖然北京如往常對達賴訪美表達強烈不滿,但中美兩個經濟強國已深深交織於一身,緊張關係不太可能升級。白宮也預估,會晤造成的後遺症有限。

至於陸、港學者評論,除了部分激烈的抨擊言論外,大多數則持平認為,中美關係不會因此惡化。

香港浸會大學政治及國際關係學系歐洲文獻中心主任楊達認為,事件對中美關係只是小磨擦,因為美國在伊朗、北韓等問題上仍有求於大陸,雙方仍要合作。

北京大學國際關係學院教授朱鋒認為,中美的矛盾很複雜,難於短期解決。但他認為,中方允許美國航空母艦尼米茲號訪港,顯示仍重視中美關係的大局,並相信不影響胡錦濤訪美行程。