▲2009 世界運動會各國外賓於賽後前往屏東縣獅子鄉參觀並合影,屏東縣長-曹啟鴻(左五)、國策顧問紀政(右五)、獅子鄉鄉長侯金助(左四)。圖/屏東縣獅子鄉公所提供

屏東縣獅子鄉公所侯金助鄉長應聖露西亞青年體育部長孟圖(Lenard Montoute)之邀,於99年2月3日率團前往聖露西亞訪問,進行原住民文化外交之旅,除參加孟圖部長選區果實壘(Gros Islet)鎮建鎮25週年系列慶祝活動外,並簽署姊妹鄉鎮協議,舉行排灣族傳統照片、服飾及文物展覽,及表演排灣族傳統歌舞。此行為台灣55個原住民鄉鎮近年來首度與加勒比海地區友邦簽署姊妹鄉鎮協議之首例,也是開創原住民地方政府赴海外進行文化外交活動之先河,獅子鄉排灣族原住民文化將在加勒比海的聖露西亞散發光芒。

聖露西亞孟圖部長夫婦曾於97年應邀訪華,在外交部安排協助下曾前往屏東縣獅子鄉參訪,受到鄉公所全體及鄉民以傳統排灣族儀式慇勤接待,印象深刻。孟圖部長深感露國與該鄉條件近似,返國後即著手推動與我合作建立電子化政府業務平台,迄今在核發駕照與警政系統已完成建置。

獅子鄉過去數年協助外交部接待加勒比海、南美洲及南太多批外賓,層級涵蓋大使、部長到副總理團。該鄉主辦之「麻里巴狩獵祭」曾邀北歐、越南、加勒比海及中南美洲國家台灣獎學金留學生參加,以地方政府身分積極辦理民間外交,及將原住民文化推向國際之努力,普獲好評。去年高雄世運期間該鄉以排灣族傳統五年祭刺球活動成功接待世運外賓百餘人,令與會外賓印象深刻。