▲炭疽桿菌郵件攻擊事件調查8年後,於19日結案,美國陸軍微生物學家布魯斯.伊文斯是唯一的作案者,已於2008年自殺。(美聯社)

二○○一年「九一一事件」後導致全美人心惶惶的「炭疽桿菌郵件攻擊事件」(Amerithrax),經美國聯邦調查局歷時近八年半追查後,十九日正式宣告結案,全案排除逾千嫌犯,確認二○○八年七月廿九日服藥自殺身亡的美國軍方科學家布魯斯.伊文斯是唯一的作案者。聯調局也進一步公開了先前不為人知的伊文斯相關資訊。

家住馬里蘭州的伊文斯生前在該州戴垂克堡的「美國陸軍傳染病醫學研究中心」(USAMRIID)任職十八年,是文職的微生物學家,專長為實驗用炭疽桿菌的製備與疫苗研發。他當年得知因涉嫌發動炭疽桿菌郵件攻擊即將被起訴時,吞食大量的止痛藥「泰諾」(Tylenol)與「可待因」(Codeine),送醫後不治。

伊文斯生前始終堅決否認犯案,其家屬與若干親友至今也都相信他無辜。由於身為主嫌的伊文斯已亡故,此案將不會移送法庭審理。伊文斯的律師坎普指出,聯調局公布的九十二頁調查報告摘要,以及大量的證詞與證物,並沒有任何新的發現,而且聯調局顯然是在得知伊文斯有心理方面的問題後,才將他列為嫌犯。

聯調局指控,伊文斯涉嫌在二○○一年九月十八日至十月九日,從新澤西州的大學城普林斯頓寄出七封含有炭疽桿菌孢子粉末的郵件,對象是紐約與佛羅里達州的五家媒體與兩名國會民主黨參議員,結果廿二人遭到感染,五人不幸喪生。

據聯調局指出,伊文斯作案當時,他有關炭疽桿菌的研究工作正面臨瓶頸,使他抑鬱難伸,而攻擊案發生後,美國當局又開始重視炭疽桿菌的相關研究,他也因而對所從事的工作深感與有榮焉。

此外,伊文斯持續數十年對普林斯頓大學女生聯誼會情有獨鐘,令調查員百思不解,而他投遞炭疽桿菌郵件的郵筒,就位於普林斯頓大學女生聯誼會辦公室附近。