▲楊英風(右)與學生朱銘合影。(楊英風藝術教育基金會提供)

楊英風桃李滿天下,最為外界熟知就是朱銘,師徒一脈相傳,也把台灣雕塑界的名聲推向國際,楊英風不僅傳授畢生絕學,還幫高徒取名「朱銘」,果然一炮而紅,楊英風家屬出版紀念全集時,朱銘也慷慨捐出作品義賣,師徒情誼傳為藝壇佳話。

楊奉琛說,朱銘是父親門下非常認真的學生,父親也很賞識他,父親是以古禮收朱銘為徒,從前師徒制一期就要三年四個月,朱銘在父親身邊學習將近七年,朱銘本名是「朱川泰」,「朱銘」是父親取的名字。

朱銘早年經營工藝廠失敗,後來轉往藝術發展,曾在全省美展獲得特選第三名及優等獎,當時心儀楊英風已久,主動登門拜師,甚至不惜放棄工作,舉家搬遷到台北,當時楊英風就曾問他:「你想要學多久?」他回答說:「要學一輩子。」楊英風相當滿意他的答案,也被他誠意打動,欣然收他為徒。

楊英風對待朱銘如同親生兒子,介紹他到藝專教書,楊奉琛畢業最後一年曾上過朱銘的木雕課,他還得叫朱銘一聲「朱老師」。楊英風也推薦朱銘到歷史博物館辦個人首展「木之華」,讓朱銘有機會嶄露頭角,連國際級建築大師貝聿銘的合作案也介紹給朱銘,全心栽培朱銘,這也難怪朱銘始終以恩師相稱。

朱銘成名的「太極」系列,構想也是源於楊英風看朱銘體弱瘦小,若要雕刻極耗體力,他後來建議朱銘練太極以強健體魄。朱銘因此從中領悟太極真諦,轉化成「太極」系列雕塑作品,一舉登上世界舞台。