▲美國作家萊爾頓所寫的青少年奇幻冒險小說《波西傑克森》風靡青少年,第一集《波西傑克森:神火之賊》現被改編成電影熱映中。(遠流出版社提供)

融合傳奇與英雄史詩的奇幻小說,向來是西方文學中重要的一類,近年從經典鉅作《魔戒》到《哈利波特》,奇幻風潮搭上電影行銷,更席捲全世界讀者。春節期間在台上映的電影《波西傑克森:神火之賊》,就是改編自美國作家萊爾頓(Rick Riordan)的奇幻冒險系列小說《波西傑克森》第一集,全系列五集皆已在台出版。

《哈利波特》以魔法交織出瑰麗豐富的奇幻世界,《波西傑克森》則從希臘神話入手,創造出「神人混血」的主角波西傑克森。

這個在校園裡老是闖禍的調皮學生傑克森,有天因為發現身上莫名的「超能力」而揭開自己的神祕身世。原來他的親生父親為波塞頓、希臘神話中的海神,他必須到位於長島的「混血營」接受訓練,學習搏鬥與自衛技巧,以和希臘神話中的怪物戰鬥,找回天神宙斯的「閃電火」,以消弭眾神之間的火爆危機。

書中場景交錯在紐約城市與希臘神話之中,例如傳說中奧林匹斯諸神們的神殿就隱身在帝國大廈的六百樓,傑克森也得忙著穿梭在凡人與眾神的兩個世界。

在成長小說的基本骨幹中,他不斷地遭遇危險、遇見新敵人,同時也建立友情、克服困難,在奇幻的冒險中一步步蛻變成熟。

《波西傑克森》自二○○五年在美國出版後掀起一股暢銷旋風,也意外幫讀者們溫習了一遍教科書裡的希臘神話。

這些希臘諸神一個個在小說中現身,他們與凡人戀愛生子,因此在世界各地「製造」出許多與傑克森一樣的神人混血兒。萊爾頓在既有的神話知識基礎上,「混搭」現代校園生活,以天馬行空的想像力、緊湊又搞笑的敘事,贏得大票青少年書迷。

萊爾頓曾是小提琴演奏家,也是在學校任教長達十五年的老師,因此他對青少年與校園議題非常了解。他早年曾以《特雷斯.納瓦荷》系列推理小說奪得愛倫坡、夏姆斯、安東尼三大推理獎,《波西傑克森》原本是他編給兒子聽的故事,充滿幽默和冒險元素,後來在兒子鼓勵下出版成書,沒想到也一舉躍升為暢銷作家,目前已譯出卅多國版權。