▲台南縣東山鄉長尤連發(右一)擊鼓象徵東山迎佛祖活動開跑。(陳易志攝)

台南縣東山鄉佛祖年假即將結束,碧軒寺觀音佛祖於農曆年前上山過年,二月廿二日凌晨零時將返東山鄉,結束長達半個月的假期,繼續坐鎮東山鄉庇佑眾信徒平安;鄉長尤連發說,希望這個特殊的佛祖活動獲文建會列國家重要民俗活動,在大台南市升格後,保存成為一個有特色的地方文化。

東山鄉碧軒寺廿日起一連三天在廟埕廣場擴大舉辦系列活動,由東山鄉各社團登場表演舞蹈、直笛吹奏、跆拳道、武術、律動打擊樂、社交舞、土風舞,熱烈慶祝這項具有百年歷史的迎佛祖儀式。

碧軒寺觀音佛祖百年來都有屬於自己的「春節假期」,由農曆年前的十二月廿三日到農曆年後的正月初九,佛祖從東山鄉碧軒寺到白河鎮關子嶺碧雲寺「度假」;這段典故係由於佛祖本家在碧雲寺,因遭烽火波及焚燬,信徒在東山鄉為佛祖另起爐灶蓋碧軒寺。

廿二日迎佛祖活動,將動員三百多人持火把引導,將佛祖回家的路照得通明,據指出,從前缺乏照明設施的年代,迎佛祖就是這樣進行的,今年特別遵循古禮,讓大家一開眼界,瞭解佛祖回家的路,就是這樣走過來的。