進入職棒窄門不容易,玩了20年的中職即使只剩4隊,不過球團老闆動不動就高喊「不排除解散球隊」或「賣球隊」,放眼全世界職棒,中職堪稱一「絕」。

中職因球員涉賭,先後「玩」掉時報鷹、中信鯨和米迪亞暴龍,其中鷹、鯨都是母企業宣布解散。味全龍、三商虎則因不堪長期虧損,在1999年宣布「認賠」不玩。如果職棒商機無限,帶來豐厚利益,企業主就不會毫不戀棧把「燙手山芋」一腳踢開。

過去球團解散球隊,說解散就真的解散,牛隊老闆楊天發算是擅用「解散」技巧和話術的「發起人」。楊總裁雖在1996年斥資5億2720萬元購入俊國熊,多年搞職棒卻吃掉不少母企業盈餘。

惟投資職棒畢竟不是作公益,楊總裁忍受不了牛隊虧損與一冠難求,在2004年春訓開訓時表示:「牛隊成軍已9年,卻盼不到冠軍盃,這樣我實在很難向公司董事會交待,如果今年再打不到總冠軍,不排除解散球隊。」楊總裁登高一呼,牛群終於覺醒,當年就奪下總冠軍;牛果然是牛,不鞭打,牠不走。

象隊洪瑞河擷取楊總裁精髓,甚至將其發揚光大。08年7月首度喊出「如果明年虧損超過4千萬元就難以負荷,不排除解散。」話一出口票房馬上回春,球迷用實際行動「養活」奄奄一息的象隊。

前年球員工會成立,牛隊警告球員「只要有球員出席就解散球隊」,但硬骨頭的球員照常出席。老捕手葉君璋還當選工會理事長,郭勇志、曾華偉、張泰山和鄭兆行也成為理監事,據悉球員的不聽話已惹惱楊天發。

郭勇志、曾華偉和葉君璋在去年先後被球團釋出,張泰山去年打擊率2成99(聯盟第11名)、17轟(第4)、63打點(第9),今年仍遭減薪29%。減薪理由是前年表現太出色,今年7月還有1次調薪機會,有本事就「討回公道」。雖然無法證實他們被釋出或減薪與懲罰有關,不過到象隊放出風聲欲吸收葉君璋後,「封殺」之說才搬上檯面。

球員工會全力「護駕」,正面槓上興農牛,引發彼此之間劍拔弩張。傳聞楊總裁曾氣得又撂下狠話:「因道德或風紀問題而被牛隊釋出的球員,別隊若撿走,就不排除解散牛隊。」

時值檢調查賭節骨眼,葉君璋被釋出是否與道德或風紀有關?引起外界聯想與解讀,牛隊始終未解釋清楚且越描越黑;最後幸由熊隊扮演「和事佬」,讓葉君璋得以穿上象袍,真可謂一波三折。

涉賭案爆發,洪瑞河預見今年「歹年冬」再度老調重彈,「如果今年虧損達4000萬元,明年可能會走不下去。」招術雖已用老,卻清楚吐露企業主經營職棒的苦悶心聲。

以「小」搏「大」的熊隊老闆劉保佑玩職棒已砸下數億元,在職棒17年奪下總冠軍時發表驚人之語,公開表示願「讓賢」經營,隔年又重覆一遍,可惜仍未找到好婆家。殷鑑不遠,08年誠泰COBRAS下嫁米迪亞,竟遇人不淑,演變成綁架球隊的「黑米事件」,球隊遭停權解散。可見想讓女兒嫁個好婆家,哪有這麼容易?

中職真是「異數」,就算球隊不斷解散,仍有企業前仆後繼投入。不過若象隊真的解散,熊隊老闆劉保佑說:「我們熊隊百分之一千也不會玩!」感覺上好像找到解脫。