▲拿下冠軍的KAVALAN威士忌。
金車酒莊也生產不同味道的威士忌。
▼具有歐洲風味的建築,正是坐落在好山好水宜蘭的金車酒莊。

就跟傳統印象一樣,如果談起威士忌一定想到的是來自蘇格蘭。不過這樣的既定印象可能要有些改變。就跟日本也有不錯的威士忌一樣,現在台灣也有生產威士忌,而且還出國比賽拿到冠軍。在稍早前由英國泰晤士所辦的盲酒品嘗賽中,和其他的5支酒一同較量,結果榮獲冠軍的就是KAVALAN,讓有威士忌王國美名的蘇格蘭嚇了一跳,來自台灣宜蘭KAVALAN還上遍了全世界的知名媒體,把蘇格蘭的百年酒廠都給比了下去。

金車製酒廠宜蘭新地標

就設在宜蘭金車水廠裡的製酒廠,現在已快成宜蘭地區的地標,因為進出酒廠並不收門票,一到了周假日,廠裡擠滿了人潮,據金車酒廠統計,去年農曆春節時,酒廠裡一天內擠進了至少2萬人的觀光人口,把整個園區塞得滿滿。

在台灣設威士忌酒廠,過去是很難想像的事情,簡單地說,以台灣的地理條件和原料來源是沒有釀造威士忌的本錢。為了讓台灣擁有自己的酒廠,金車公司董事長李添財帶了研發團隊,跑了全世界相關的威士忌酒廠,光是酒類的品嘗就不知喝了多少種,蒸餾器的選擇同樣的費了很多心思。最後還是選擇了來自蘇格蘭當地所生產的蒸餾器,還找了老資格的蘇格蘭釀酒顧問JIM SWAN來駐廠。等於帶進了蘇格蘭的口味,還摻進了屬於台灣的味道。

目前整個酒廠的蒸餾器,從原先年產3百萬瓶的產能,再增加了1組,將整個產能提高到9百萬瓶。占地約46公頃的酒廠,只用了約120名員工,自動化的程度非常的高。這樣的設計,就是要把這座設計成未來屬於台灣自有的百年威士忌酒廠。

據金車酒廠內唯一的調酒師張郁嵐的解釋,釀造威士忌的好壞主要有3種元素,一是空氣、一是原料、再來就是水。KAVALAN的原料大麥來自蘇格蘭,金車酒廠有來自宜蘭當地最鮮甜的水源,又有靠背的美麗的山脈,自然沒有空氣汙染的問題。另外,對於金車的主力商品kAVALAN的訂價一瓶超過2100元台幣,比一般市場的進口酒價錢還要高上許多的問題,主要在在酒心的擷取上只收取了其中的10%,高於一般的威士忌廠的純度作為成品。

在酒瓶的設計上也有自己的特色,張郁嵐說,酒瓶的設計的原始發想有現代、未來和科技的感覺。就跟台北市的地標101大樓一樣,走的是未來式的想像。

KAVALAN重現噶瑪蘭精神

KAVALAN成為台灣本土威士忌的品牌名稱,代表的是最早在蘭陽平原耕耘的一族「噶瑪蘭族」,代表是誠實、一步一腳印的開墾精神,金車所要表明就是這樣的想法和執著。

以金車酒廠給第一次進入參觀的遊客的感覺,雖然四周都是水田,也知道是位於宜蘭平原內,整座園區卻給濃厚的歐風情調,簡單卻有內容。就跟這支酒KAVALAN給人的印象一樣。

金車的發言人馬明皓也表示,金車酒廠雖設在台灣,因為威士忌有國際性,將來也把大陸視為KAVALAN很重要的潛在市場。現在噶瑪蘭可能不像其百年品牌那麼地知名,但台灣和酒界而言,KAVALAN絕對是一支不可小覷的好酒。