大家可能很難想像,在博愛特區裡頭,竟然有一座佔地3.5甲(超過一萬餘坪)的宅邸-當年的日本台灣總督官邸。

已經超過百年歷史的台北賓館,在台灣光復之後,曾作為省主席官邸,1950年才改稱台北賓館,是舉行國宴、招待外賓、黨政會議及文化活動的國家重要場所,1998年由內政部指定為國定古蹟。

原名「台灣總督官邸」的台北賓館,過去是供台灣總督居住以及宴請貴賓、皇族的地方,從第4任台灣總督兒玉源太郎開始一直到末任總督安藤利吉為止,共有16位總督曾經住在這裡。

台北賓館張館長與導覽志工蔡錦祥表示,這裡曾經過幾次整建,1901年落成後經過十餘年,因為空間不敷使用,加上原本的木製屋頂遭到白蟻侵蝕,因此在1911年進行第1次改建,由日本建築師森山松之助負責,一直到1913年才改建完成。整個建築樣式也從文藝復興式變成華麗的巴洛克式,屋頂換成馬薩式屋頂,木屋架換成鋼骨,陽台的立柱則從單柱變成羅馬雙柱。改建後最重要的一次貴賓招待,是1923年裕仁皇太子(後來的昭和天皇)來訪。

第2次大規模整建則是2002年一直到2006年,共斥資將近新台幣5億元重新修復,且終於對外開放給一般民眾參觀。當時為了恢復總督官邸的舊觀,外交部甚至特聘日本建築師來台、逐一探測與參照舊照片,進行細部的修復工作,工程相當浩大。

蔡錦祥說,當年興建總督官邸時,由於物力維艱與材料缺乏,還曾經使用拆除的舊台北城牆做為官邸基石,大天后宮的石鼓與石獅子,也被拆來作為官邸裡的石橋與裝飾。

比較有趣的是,總督官邸裡頭除了宴客用的大小宴會廳,二樓還備有早餐室,主建築旁邊也有馬廄的配置。因為總督通常很忙,一天之中僅有早餐有時間與家人一起吃,午餐與晚餐都在外頭解決。至於馬廄,是因為總督府(現在的總統府)就在旁邊,總督可以自己騎馬過去上班,可說是拉風又方便。