位於苗栗縣三義鄉勝興村的勝興車站,標高402.326公尺,是台灣西部舊縱貫鐵路海拔最高的車站。位於三義鄉東北方的勝興,過去又稱為十六份,因為山區盛產樟木,舊時的住民在此建有十六座蒸餾樟腦的爐灶,因而得此地名,勝興車站也被稱為十六份驛。

勝興站位於關刀山的山麓,四面都環山、南北各有隧道。山線列車爬坡、穿越山谷隧道後抵達勝興,視野頓時豁然開朗。

從苗栗縣勝興站到台中縣泰安站的8.6公里,是西部幹線最陡峭的路段,但是沿線有多處景點,還經過8座隧道,不但是全台縱貫線最後打通的路段,也是地形最畸嶇的一段。

今年剛好是虎年,也由於傳說因勝興站位處於關刀山麓,被9座形似虎頭的山頭包圍,建在虎穴中的勝興站因此在柱頭上,特別設計了八卦和尖矛等造型,屋簷飾板也作成鋸齒狀,期望以堅硬的兵器來破除9虎,這都是為了風水上「鎮站避邪」的考量。

雖然風水之說無法以科學驗證,但勝興站特殊的建築結構在於,這座日式木造的站房樑柱銜接完全不用鐵釘,雖然歷經了90餘年寒暑,還能夠以非常接近原貌來呈現,是台灣老式車站的典範,也被鐵道迷公認為是舊山線中,最具歷史文化保存價值的車站。

其實除了站體之外,勝興站還有些特殊設計值得一書,由於海拔相當高,因此該站還設有所謂的「折返線」,就是當火車不夠力無法爬上這樣的坡度時,可以利用250公尺長的反向坡度「倒退嚕」,然後再加足馬力一舉往上衝。

除此之外,還有「安全側線」,就是讓南下的列車若無法煞車等待會車的時候,可以駛入長達400公尺的反向坡度以利煞車。可見得,除了求諸風水以外,聰明的設計也是確保安全的關鍵。