眼見鄰國中國和南韓積極爭取海外資源,為了不讓中韓專美於前,日本經濟產業省擬藉由修法,協助本國企業購買海外採礦權,以便在激烈的資源爭奪戰中確保原物料來源。

日本天然資源和能源部官員Yohei Matsuda表示,經濟產業省已準備修法,允許國營的日本國家石油天然氣暨金屬公司(JOGMEC)得以與私人企業合力投資海外礦場,並可提供政府擔保,以取得計畫融資。

大和證券資本市場公司分析師村田表示,「相較於中國近來投資的成長幅度,日本顯然是落後了。」村田預期新法修訂將有助於提振日本企業投資國外礦業的規模。

中國正大舉買下海外的礦場,以因應迅速的經濟成長所需。中國去年第4季寫下2007年以來最快經濟成長率,有機會加速超越日本成為全球第2大經濟體。

中國外匯存底為全球之冠,在去年12月底締造2.4兆美元的新記錄。中國證券報於去年12月曾報導,中國政府計劃提高海外礦產投資額,斥資人民幣7.35億元支持企業開拓和發展海外礦業。

南韓知識經濟部預測,今年南韓國內企業對於海外能源和礦產資源的投資額,將寫下逾120億美元新高,較去年的67億美元高出約80%。

日本礦業工業協會主席Masanori Okada日前表示,根據日本官方最新提案,JOGMEC最高可砸下275億日圓於海外礦場。若是根據現有法律,JOGMEC僅能投資海外石油和天然氣。

Matsuda指出,該法案可望讓JOGMEC提供政府擔保,以協助私人企業取得稀有金屬、基本金屬等礦產資源所需的融資。「若一切進行順利,新法將於7月生效。」