出磺坑風景秀麗且有難得一見的地纜車,每個月都吸引4、5,000名遊客前來觀光;右下圖則是出磺坑礦場閒置的辦公廳舍及員工宿舍,計劃改建為民宿。圖/王志煌

苗栗縣公館鄉出磺坑是目前全世界仍在開採天然氣的第2老礦場,距離1859年美國賓州第一口以機器鑽採的油井僅晚兩年時間。看中其獨特的石油產業文化、景觀及豐富的歷史人文,苗栗縣政府已積極規劃,將打造出磺坑成為國際觀光魅力景點,中油公司也將全力配合。

出磺坑是苗栗縣府國際文化觀光局登錄的文化景觀區,去年9月更與中油公司簽訂「出磺坑老油田文化園區」合作意向書,共同開發、保存、活化出磺坑礦場園區珍貴的文化資產,進一步爭取交通部觀光局納入「競爭型國際觀光魅力據點示範計畫」,打造出磺坑成為兼具文化、觀光的國際級特色園區。

對於出磺坑文化園區未來的規劃方向,國際文化觀光局長徐文達表示,出磺坑早在1861年就挖出台灣的第一口油井,具有相當的文化歷史價值,他建議未來的開發應僅做原建築物改善,不宜做新的設施。整個礦區的生活場域更要維護,有形的資產要留下來,並將其轉化成一個故事,讓後代的子孫也能參觀。

出磺坑老油田文化園區將結合礦區內的石油博物館、纜車及閒置的辦公廳舍改經營民宿,是苗栗縣長劉政鴻的初步規畫方向。徐文達指出,出磺坑一直有開放給遊客參觀,由中油公司專責管理。但未來應有整體性的規劃,也就是將石油博物館、地纜車、木棧道、民宿及紀念碑等元素整合起來,成一個園區的概念。

徐文達進一步指出,整合後的出磺坑文化園區只是一個點,但往西可以和公館鄉特有的民宿、觀光景點及紅棗、福菜等地方特產結合,往東可以和大湖草莓博物館和泰安溫泉結合,連結成一條觀光帶,帶動出磺坑周邊的觀光產業。

出磺坑文化園區的規劃正積極進行中,縣長劉政鴻23歲進入中油採油工程處服務,曾開採過出磺坑109號井,他對該計畫更是重視,還委託中原大學及中華大學專業教授負責規劃、評估,未來以OT方式委託專業機構營運也是主要的方向。