中油探採事業處採油工程處長王孟炫,希望出磺坑原有的歷史風貌繼續維持。圖/王志煌

出磺坑礦場在全盛時期有高達4、500個中油員工及眷屬,形成一個獨特的礦區聚落,但隨著油氣產量降低及先進的機械化探採,目前礦區僅剩7、80人。為活化礦區,中油公司也全力配合苗栗縣政府將出磺坑規劃為老油田文化園區,在不衝突情況下,讓油氣產業和觀光產業兼容並蓄。

中油探採事業處採油工程處長王孟炫表示,出磺坑礦場目前的油氣產量雖然不如從前,但平均每天仍有80萬立方公尺的產量,足以供應整個苗栗縣,部份還北送民生用氣。在中油探採事業處轄下包括青草湖、白沙屯、永和山、鐵占山等礦區中也是產量最大的。

王孟炫指出,除了出磺坑之外,鐵占山也有礦區聚落的形成,但以歷史及油氣產量來說,出磺坑更具有開發成油田文化園區的價值。而在苗栗縣委託中原大學及中華大學評估規劃的過程中,中油的立場也希望儘量維持出磺坑原有的歷史風貌。

王孟炫表示,出磺坑周邊風景山明水秀,加上中油在礦區設有不收費的油田陳列館,並有過去開採油氣的機具設備及難得一見已停駛的地纜車,目前平均每個月仍吸引4、5,000名遊客前來觀光,只不過因礦區腹地太小,僅能容納2、3部遊覽車,遊客數成長空間受限,因此中原、中華大學在規劃的過程中,也將停車問題列入考慮。

王孟炫表示,出磺坑老油田文化園區仍在規劃階段,未來是由苗栗縣政府、中油公司或委託民間機構營運仍未定案。但不管是石油博物館、地纜車復駛或將員工宿舍改建為民宿的規畫,中油認為維持歷史原有面貌是必要的。