十八世紀初,加勒比海的法屬馬丁尼克島種下美洲第一株咖啡樹,三個世紀後,面對氣候變遷及病蟲害挑戰的中美洲咖啡業者聯手合作,在實驗室中引進非洲品種進行雜交試驗,培育出新品種咖啡即將問世,無疑將為中美洲咖啡種植掀開歷史性新頁。

本月廿六日至廿八日在瓜地馬拉市舉行的「第三屆全球咖啡會議」上,新品種咖啡將正式在全球七十個國家與會代表及五位總統前亮相。

馬丁尼克島種植咖啡一世紀後,哥斯大黎加成為中美洲第一個大規模種植咖啡的國家。一八三二年第一袋外銷咖啡經智利運抵英國,價位媲美香料,咖啡也在隨後近三個世紀,成為中美洲重要的外匯來源。

引進非洲品種 對抗氣候蟲害

近年來由於氣候變遷、病蟲害和經濟因素,拉丁美洲的咖啡生產飽受衝擊。二○○九年十月至今年一月為期四個月的生產季節裡,除巴西之外總產量只有五百六十萬袋,較前一年同期的七百八十萬袋大幅衰退二八.二%。

面對嚴峻挑戰,由哥斯大黎加、瓜地馬拉、薩爾瓦多和宏都拉斯四國合作的「熱帶農業研究與訓練中心」(CATIE),在引進非洲衣索比亞、蘇丹咖啡樹種,並與中美洲樹種進行長期雜交試驗後,終於研發出新品種咖啡的第一代雜交品系( F1 hybrid)。

位於哥國首都聖荷西東南方四十公里圖里阿巴(Turrialba)山谷的研究中心裡,負責人瓦絲格茲表示,他們對超過廿個品種咖啡雜交後,新品種咖啡不僅香味濃郁、產量超高,而且有著極強的抗蟲性。她相信一旦達致商業生產規模,將帶給中美洲咖啡農遠超過目前的收益。

試管培育成功 待標準化量產

目前唯一有待克服的障礙,在於大量商業化的育種繁殖。由於新品種咖啡並非經由傳統開花授粉繁殖,而是經過近百道程序在試管內達成,育苗標準程序仍有待標準化。

據「世界咖啡組織」統計,中美洲二○○九年輸出一千五十萬袋六十公斤袋裝咖啡,占全球十分之一。