搜尋引擎龍頭Google積極建構全球最大的數位圖書館,為對抗Google,繼歐盟在前年推出的「歐洲數位圖書館」後,德國政府也推動「德國數位圖書館」(DDB)計畫,把數百萬筆書籍、影片、影像及錄音檔案數位化,並可從線上搜尋,將有逾三萬家圖書館與博物館參與。

在慕尼黑「巴伐利亞州立圖書館」的數位化中心,「掃描機器人」(ScanRobot)會自動翻頁掃描書籍,速度為每小時一千兩百十六頁,每星期完成五千冊書。機器人累計產量已達四萬五千筆,包括載於羊皮紙上的日耳曼史詩《尼伯龍根之歌》(Das Nibelungenlied),依此進度,四年內將可掃描完畢。

在珍貴古籍方面,數位化可以電子檔取代容易破損的珍貴大部頭書。德國東部古城威瑪的安娜阿瑪莉亞圖書館(Anna Amalia Library)在二○○四年遭祝融襲擊,五萬冊書付之一炬,其中不少只此一部的古籍。若以電子書當複本將可避免此類憾事重演。

現任德國文化部部長紐曼(Bernd Neumann)直言,這是對Google數位圖書館的「回應」。Google因版權爭議,尚在法院纏訟,尚未成立,但已掃瞄一千兩百多萬本圖書。

德國國家圖書館表示,試用版要二○一一年才能上線,且只限少數團體使用。負責電腦技術的弗萊堡研究院(Fraunhofer Institute),正開發能辨識影片中人物、把演說轉為可搜尋文字檔的軟體,以擴大索引範圍,因此光技術就浩大繁雜。

此外,漢堡美術館等聲譽卓著的圖書館或博物館,目前仍未納入DDB名單中。經費亦是難題,掃描一本十六世紀古書花費七十至一百四十歐元(約新台幣三千至六千元)。德國圖書館協會提議十年內把五百五十萬冊書數位化,將花費一.六五億歐元。