過去數十年期間,氣候學家研究地球氣候變化普遍側重氣體與大氣中懸浮微粒的影響,如今學界出現運用經濟模型作為分析工具的直觀研究取向。美國國家航空暨太空總署「高達德太空研究中心」溫格爾博士的研究指出,以經濟模型而論,道路運輸是近期內溫室氣體的最大排放源,工業部門反而有降溫之功。

溫格爾估計二○○○年到二一○○年間,十三個經濟部門對全球氣候的衝擊,顯示道路運輸使用的汽車、巴士與卡車,是近期內全球暖化的罪魁禍首,排出大量汙染物質與溫室氣體,只釋出少量可使地球降溫的氣溶膠(aerosol)。

研究團隊也發現,一般家庭煮飯或取暖用的木材、動物糞便等生質燃料,是溫室氣體的第二大排放來源。而飼養牲畜(尤其是糞便中含有甲烷的牛隻)的排放量位居第三。

工業部門則因排放大量硫酸鹽及其他有冷卻效用的氣溶膠,實質上可降低地表溫度,對氣候的衝擊最小。其次是造成「霾害」的「生質燃燒」(biomass burning,例如熱帶雨林或大草原火災),會釋出大量有機碳分子,可阻隔太陽輻射,也能降低地表溫度。

溫格爾的研究也預測,二○五○年時,發電將取代道路運輸成為最大的溫室氣體排放源。工業部門對地球氣候的衝擊將在二○二○年降到最小,然而二一○○年時反將躍升為第三大排放源。

這些估計是以全球各地科學家彙集的溫室氣體排放資料為本,研究人員確信這些趨勢未來不會有太大變化。新分析方法可提供決策者與民眾更詳盡的氣候變化資訊,以深入瞭解如何做對緩和地球暖化最有成效。

例如,許多已開發國家基於氣溶膠危害健康,正逐步減抑工業部門的氣溶膠排放量,然而此種汙染物質也具有降低地表溫度的效用,持續減排將加速暖化,因應必須透過加倍努力減排溫室氣體來彌補。