在運輸界,速度才是王道。但全球最大貨櫃航運業者丹麥「快桅海運集團」(Maersk)卻反其道而行,兩年來堅守「慢一點比較好」策略,把船速放慢一半。這招也許會嚇跑客戶,但快桅海運卻因慢得福,不但節省三成燃料成本,更達到大幅改善碳排的目標,經濟與環保兩者兼得。

二○○八年,原油價格飆上每桶一四五美元,快桅海運決定放慢旗下貨櫃船隊船速。本意是節省,卻意外減少溫室氣體排放,因為船緩慢前進時,阻力和磨擦會變小。

慢行的道理,適用於空中和陸地運輸。歐洲環境署(EEA)運輸專家簡森舉例,往返紐約和波士頓的航班,只要拖慢五、六分鐘,即減速一○%,就可輕鬆減低碳排。聯合國國際能源總署(IEA)估計,高速公路行車時速從一百公里降到九十公里,碳排約可減低二○%。

速度是對客戶使命必達的關鍵,但從德國、以色列到中國的貨櫃輪,漸漸接受「慢行」觀念。逾兩百廿艘船以每小時廿節速度航行,而非標準的廿四至廿五節(一節相當於時速一.八五公里),快桅海運甚至放慢到十二節。

不過慢速船運並非萬靈丹,引擎可能因速度過慢而毀損,客戶得調整取貨時間,具高度時效性的商品,如最新時尚或電子產品,可能因此趕不及。

英國牛津大學地理與環境所資深研究員波尼亞認為,放慢航速是好辦法,但要降低廢氣排放,治本之道是調高長程航運的燃料價格,迫使業者在短程航線添購更新穎、節能的船隻。