二○○九年為日本「無賴派」經典作家太宰治的百歲紀念誕辰,日本角川集團宣布將把他的經典遺作《人間失格》搬上大銀幕,他的其他三部代表作《斜陽》、《維榮之妻:櫻桃與蒲公英》、《潘朵拉的盒子》改編電影也在日本上映。《維榮之妻:櫻桃與蒲公英》二月初已在台上映,由淺野忠信、松隆子、廣末涼子、妻夫木聰等當紅日星主演,原著小說也在台出版。

筆下充滿頹廢、墮落與自毀傾向的太宰治,為日本文壇的傳奇之一。他曾經自殺數次,卅九歲那年,他與情婦山崎富榮投河自盡,為矛盾掙扎的一生畫下絕響。

太宰治本名津島修治,出身於仕紳家庭,從小過著優渥與縱情享樂的生活,一生被女人們圍繞的他,婚後也外遇不斷。他的小說常以放浪形骸的男子為主角,然而,在描寫他們身陷罪惡淵藪的同時,他又深刻寫出醜陋不堪的人性幽微,並在鄙視世俗道德與自我厭惡的矛盾情結中,逐步走向厭世與毀滅的結局─這不止是小說,也是他真實人生的結局。

除了最後代表作《人間失格》,短篇小說《維榮之妻》也具半自傳性質,描寫酒鬼作家大谷穰治習於花天酒地,終至欠下酒錢債務,他的妻子則為忍耐、堅毅的傳統女性,為了幫深愛的丈夫還債,她開始到酒館工作,但丈夫卻仍繼續與情婦尋歡作樂…

「男人害怕的是,一旦相信愛情,所有事物都會消失;而女人卻明白,當一切消失之後,殘留的愛多麼珍貴。」《維榮之妻》不止描繪耽溺酒色又胸懷抑鬱的男主角,也刻畫了為丈夫受盡磨難的悲劇女性角色。

書名「維榮」取自十五世紀末的法國著名詩人法蘭索瓦‧維榮(Francois Villon),他同樣以放蕩與傳奇經歷聞名,深具悲劇性與爭議性,為法國近代詩先驅。

《維榮之妻》一書除了同名小說外,另收錄〈櫻桃〉、〈雪夜的故事〉、〈黃金風景〉、〈畜犬談〉等八篇短篇小說,太宰治自剖般的文字直陳內心,具有強烈感染力,如他小說中的名言:「生而在世,我很抱歉。」便曾被引用在日本電影《令人討厭的松子的一生》中,彷彿將人拉向無可奈何的絕望深淵。

事實上,長相俊美的太宰治不僅是當時文壇的「型男」,加上纖細的文字,讓不少女讀者為他瘋狂,最後與他殉情的情人山崎富榮,就是女讀者之一。