生涯首次披上尼克球衣就先發登場,早於板凳悶坐很久的麥格瑞迪,當然很想替新東家留住主場勝利,可惜杜蘭特卻不同意,無論雷霆面臨怎樣的困境,杜蘭特還是幫助球隊搶下難得1勝。

「我們知道在麥格瑞迪加盟之後,整座麥迪遜花園廣場都充滿著能量,」拿下36分,帶領雷霆在延長賽以121比118力挫尼克的杜蘭特說,「他表現很驚人,彷彿昔日身手重現,可惜他打再好,我們仍把勝利帶走。」

杜蘭特不僅在正規賽最後6秒,投進把比賽逼入延長的三分外線,更於最後16秒貢獻致勝兩分,這是他連續第27場得分超過25分,追平艾佛森在9年前的紀錄,接下來他將挑戰喬丹的連續40場得分25分以上的嚴峻關卡。

上周五趕在交易截止期限前,從火箭跳槽過來的麥格瑞迪,昨天上場32分鐘,拿下26分、5助攻及4籃板,不過他於延長賽幾乎沒上場,畢竟這是麥格瑞迪本季首度打這麼長的時間,也是相隔兩個月的首場比賽。

尼克總教練丹托尼能夠體諒麥格瑞迪的體能狀態,「打到比賽尾聲,麥格瑞迪看起來都快虛脫了,一整年沒打這麼激烈的比賽,甚至好幾年都打打停停,我想他能得26分,應該已經算不錯了。」

麥格瑞迪上次單場攻下25分以上,是在去年1月9日,對手剛好也是雷霆,隔不到1個月就動了整季報銷的膝蓋關節鏡手術,原本昨天他預估上場25到30分鐘,沒料到自己的表現遠超預期。

「我根本沒想到自己可以打成這樣,」麥格瑞迪說,「我只期望自己上場趕緊融入比賽,從未想過自己能有如此精采的進攻演出,甚至上場超過30分鐘,不!我完全沒有想像過。」

也許麥格瑞迪能有這麼棒的表現,起因是在球員介紹時,他獲得全場最熱烈的歡呼與掌聲,甚至打到第4節剩下8分鐘,向來尖酸刻薄的紐約球迷開始高喊:「我們要小麥!」督促丹托尼趕快把他換上場,可見他在紐約受到高度歡迎。

麥格瑞迪本季領到全聯盟最高的2250萬美金年薪,卻打算與尼克續約時自請降薪,畢竟尼克在今年夏天的自由市場,仍在積極爭取詹姆斯與韋德等球星,多留一些團隊薪資空間,爭取到的機率自然增加,小麥的不自私做法,更獲紐約客激賞不已。