美國政府最新評估報告指出,台灣的空軍各型戰機有不同問題,所以戰力不足,難以抵禦中共攻擊。

此一報告由美國國防情報局(Defense Intelligence Agency, 簡稱DIA)向國會提出,報告說,台灣的戰機將近四百架機,但「只有非常少數有作戰能力」。

美國政府的評估報告很少使用這麼負面的字句形容國軍空軍。報告並分析國軍空軍現有的主力機種狀況。分別是:

六十架F-5已接近服役年限,實際具備作戰能力可能只有卅出頭;一二六架「經國號」續航力不足,負載量有限,限制空對空戰力,目前正在提升性能;五十六架「幻象」科技屬先進,但維修費用昂貴且必須時常維修,渦輪引擎葉片經常出狀況,影響出勤率;一四六架F-16A/B戰機需要改善電戰系統及戰鬥效能,提升程度目前不明朗。

報告說,因為上述種種現象,台灣正積極尋找性能更佳的戰機。報告提及,國軍F-16A/B可掛載美製AIM-120C先進中程空對空飛彈。台灣現有一二○枚AIM-120C-5及二一八枚AIM-120C-7飛彈。

報告說,近年共軍戰機、彈道飛彈、巡弋飛彈數量及質量不斷提升,使台灣愈來愈難抗衡。如何使戰機及機場不被敵人的飛彈摧毀,或在遭受攻擊後能夠迅速修復;特別是跑道及滑行道如何保持堪用等,是「檢視台灣空防戰力時的中心議題」。

這分報告是應美國國會要求而提出。依國會通過、美國總統歐巴馬在去年十月簽署的《二○一○年度國防援權法案》,美國國防部應在三個月內,就台灣空防現況、展望、如何強化台海空防等事項,向國會報告。

此一報告未提及台灣積極爭取的F-16C/D戰機。但報告的結論之一是:國軍需要新機種。今天上市的美國《國防新聞》周刊引述專家的話說,如果沒有新的訂單,F-16C/D的生產線可能很快關閉,屆時美國及盟國必須轉而購買F-35,結果是台灣更難取得新戰機,使台海防禦面臨更大的困難。

國防新聞周刊說,二個月前廿四位立法委員致函四位美國國會議員,促請美國早日出售F-16C/D戰機給台灣。信上說,新型戰機對台灣「至為重要」,尤其共軍正在發展第五代戰機,將在二○一七年開始部署。受函者是參議院及眾議院外交委員會主席及少數黨首席議員。