大陸國家主席胡錦濤成為《人民網》微網誌的註冊會員,與網友搏感情已成大陸領導人的必修課,大陸網友也已躍居左右輿論的關鍵力量。

如果要選出大陸去年風雲人物,近四億人口的大陸網友非之莫屬。至去年年中,大陸網友人數已超過美國人口總和,成為擁有全球上網人口數最大國家。

舉凡抽一條近六千元台幣天價菸的南京江寧區房產管理局局長周久耕,在網友將其抽菸照片貼上網,周不但被免職,還被查出貪汙,最後遭判十一年徒刑;或以一句「你是準備替黨說話,還是替老百姓說話?」轟動網路的鄭州市規畫局副局長逯軍,也是在網友圍剿下,下台一鞠躬。

北京網友小樹說得最貼切:「我們不過動動鼠標,就有官員倒楣下台了,這在中國簡直不可思議。」

在政治體制限制下,縱然網路言論仍有管制,但網路確實成為大陸民眾新的議政空間,只要不碰觸官方底線,能在跨越省市藩籬,匿名情況下各抒己見。對北京當局而言,適當讓民眾在網路批評時政,可宣洩民眾的不滿情緒。大陸官方甚至要組織五毛黨,上網替政府說好話。

大陸總理溫家寶在這方面走的最早也最快,兩年前先是在臉書(Facebook)註冊交友,還擁有一堆粉絲。胡錦濤則在○八年六月接受人民網專訪,這是大陸領導人史上首次接受網站專訪,並與大陸網友交互接觸,之後逐漸成慣例,溫家寶自去年三月起,承諾網友一年要兩次上網聽取網友建言。

大陸幾位受推崇的地方父母官,也都是因開設部落格傾聽網友意見大受歡迎。雖然西方不少學者批評大陸網路論政終究是虛擬民主。但在家中動動滑鼠,就能發揮與選票相同力量,網路顯然對大陸正在進行的政改,有莫大影響力,更是不可忽視的觀察重點。