▲中國對石油的需求使得中美較量進入新一輪考驗。(新華社)

中美兩國在能源進口上的較量,有日益白熱化的趨勢,根據英國《金融時報》報導,沙烏地阿拉伯對美國石油出口在20年來首次降至每日100萬桶的水平之下,值此同時,中國從該國進口的石油則增至100萬桶之上。

該報稱,這種變化突顯出石油地緣政治的中心從西向東轉移的趨勢。美國對阿拉伯石油需求下降,一方面是因為能源消費總量降低,另一方面則是因為如今美國更加依賴由加拿大和非洲進口的石油。

需求重心 轉向東方

據了解,歐巴馬希望減輕美國對進口石油的依賴,並推動可再生燃料的發展,而為了替石油儲量找尋穩定的市場,沙烏地阿拉伯則積極向包含中國在內的其他國家兜售石油。

有鑒於中國高速的經濟增長,北京對沙國石油的需求與日俱增,而沙國方面也有意通過煉油合資項目,鼓勵這一趨勢的發展。

駐利雅得的阿拉伯法國銀行(Banque Saudi Fransi)的經濟學家斯法基納基斯(John Sfakianakis)在接受《金融時報》訪問時表示,沙烏地阿拉伯等石油生產國已將全球石油需求的重心,轉向了東方。

《金融時報》稱,這一轉變也將構成美國能源部長朱棣文(Steven Chu)沙國之行的背景。從朱棣文此行的議程看,華盛頓方面已將重點從以往常見的石油政治談判,轉向科研計畫的協商。

《金融時報》分析指出,美國對沙國石油的依賴度下降,短期內不太可能使兩國關係發生戲劇性的變化。

業界人士指出,石油是一種可替代的大宗商品,因此即使美國從沙烏地阿拉伯的石油進口量降低了,中東對全球的石油供需,仍將左右美國經濟甚鉅。

北京利益 大幅提升

該報說,考量到中國在大量進口伊朗原油之際,對沙國石油的需求也不斷上升,北京方面在該地區的利益有可能大幅提升。

官方資料顯示,2009年前11個月,美國進口的沙國原油為每日99.8萬桶,這是1988年以來的最低水平;與此同時,12月分沙國對華石油出口達到創紀錄水平,突破了每日100萬桶的重要大關。