1953年大陸實施首次普選,但當時沒有明確規定是實行同額選舉還是差額選舉,結果,人大代表選舉一直實行同額選舉。直到1979年7月1日通過的《選舉法》才規定,無論直接選舉還是間接選舉,都應實行差額選舉。

依中國憲法,除被剝奪政治權利的人外,年滿18歲的公民都享有平等的選舉權和被選舉權。但1953年的《選舉法》卻規定:全國人大,農村代表當選的人口數是城市的8倍,出現這樣的落差,官方的說法是──可使各民族各階層在全國人大都有代表。

大陸《選舉法》規定全國人大代表名額不超過3千人,這個數字歷經多次變化才塵埃落定。第一、二屆全國人大代表都是1226人,但第三屆卻擴大了1倍多,有3040人。1986年修改後的《選舉法》規定名額不超過3千人。此後,每屆全國人大代表人數均在2980人左右。

中共建政後,選舉方式又逐漸演變為唱票、鼓掌、舉手、無記名投票的階段。