美國舊金山市廿七歲的運輸從業人員庫雅小姐是眾多iPhone用戶之一,得心應手的幾項基本功能已使她心滿意足,然而庫雅在與友人比較後發現,自己手機裡的運用程式(Apps)實在乏善可陳,她深覺自己跟不上時代腳步。其實庫雅並沒有落伍,然而像她這樣莫名焦慮的人卻屢見不鮮。

《紐約時報》引據專門研究行動通訊趨勢的「Flurry」網站指出,儘管iPhone的應用軟體汗牛充棟,多達近十四萬種,且仍不斷推陳出新,但一般使用者常用的程式平均只有五到十個。

應用程式不斷推陳出新,並不見得就能推動人們改變使用iPhone的習慣,實際上還可能會讓使用者茫然不知所措。或許未來的世代使用iPhone的模式會幡然改觀,但擺在眼前的事實是,大家寧願不要有那麼多種選擇,而且形影不離的始終都是那少數幾種喜愛的功能。就如同有線電視一樣,收視戶愛看的通常就是那幾個頻道。

有不少人的情形是,朋友們茶餘飯後都在聊某個新應用程式,於是自己也迫不及待去下載,結果卻根本沒有時間去用看看。舊金山的心理治療師葛瑞姆女士指出,她對這種將不需要的東西看得不可或缺的心理深有同感。某些應用軟體似乎發揮了類似「心靈糧食」的作用,能夠安撫人心、慰藉情感。

自從二○○八年iPhone應用程式商店在網路上開張以來,各大軟體開發業者爭先恐後推出自家的iPhone應用程式。根據協助業者在行動通訊網絡促銷智慧型手機應用軟體的AdMob公司指出,人們泰半是透過瀏覽應用程式商店網站,才知道有什麼可用的軟體。

據行動裝置應用軟體研發業者「Moblyng」執行長浦特尼表示,應用程式琳瑯滿目,暢銷榜上的熱賣軟體不斷汰舊換新,但大多數人會用到的絕不會超過總數的一%。

研究也發現,大家對新奇程式的熱度很快就會退燒,尤其是那些免費取得的自由軟體。儘管分析家指稱蘋果公司與軟體研發業者每年賣應用程式的收益達十億美元,但據瞭解,人們下載的應用程式近四分之三是免費的。