流汗感恩▲300名草屯炎峰國小4年級學童,在烈日下體驗農民植稻插秧的辛勤。「原來種稻苗時要倒著走喔!」小朋友們在農友指導下,才發現插秧時最道地的動作是「倒退嚕」。(沈揮勝攝)

「以後吃飯時,會常想起這辛苦的過程!」農糧署廿三日與草屯農會、炎峰國小辦種稻體驗活動,三百學童在爛泥中揮汗插秧,四年級女生林耘萱、王有欣突然冒出上述話語,五年級男生陳思翰也表示感受到每一粒米糧得來不易,讓主辦單位既欣慰、又感動。

農糧署副署長蔡精強和中區分署長李蒼郎都說:「這就是我們讓學童嘗試插秧的初衷!」秘書許漢卿則稱,讓孩子們體會祖先或長輩生產糧食的辛勞,並以感恩之心,深悟孝親愛鄉的道理及情懷。

農糧署農業改良場是在九十二年於板橋市莒光國小試辦學童盆栽插秧,獲都會區孩子熱烈迴響,翌年在美濃擴大續辦,之後每年都有上百校園提案申辦。今年光是中區分署受理送件的校園就有廿五所,審核通過為十一所,全省則核准四十一所。

其中每個年級約有三百多名學生的草屯鎮炎峰國小,規畫以四年級學童為主軸,搭配部分五年級學生,選擇在開學第二天,由承辦人童玉玲、校長陳碧桃及陳秀郁、謝秋華等多名老師帶隊,在草屯鎮公所南側水田體驗農忙的苦與樂。

插秧前,依古禮先拜田頭。草屯農會總幹事林木傳和來賓們一聲令下,孩子們迫不及待下田去。五年十班的柯威碩說,腳踩進泥巴幾乎快拔不出來,走沒幾步就很累,可見平時不起眼一碗飯,要耗掉農民多少辛勤和血汗?