環保局技術室裡有一群嗅覺靈敏的男女虎鼻師,常人掩鼻避之唯恐不及的異味,他們卻是勇敢逐臭。也靠著他們敏銳嗅覺,從雜陳百味中揪出汙染空氣禍首,確保民眾每天都能呼吸到新鮮空氣。

虎鼻師正式名稱是「嗅覺判定員」,他們不是天賦異秉,但基本條件須不菸不酒飲食少辛辣,確保嗅覺靈敏度。

受命嗅聞前,環保局技術室即要從廿多人挑選出沒有感冒的六人,然後接受花香、糖焦、汗臭、糞臭、成熟果實味五味考驗,確定嗅覺正常才能出勤。接著,在室溫十七至廿五度、相對溼度四十至七十%的官能測定室裡,嗅聞三袋稽查員採樣回來的氣體中,揪出有汙染氣體的一袋。

逐臭廿年的葉銘榮是最資深判定員,他說,最容易辨識也令人最難受氣味就是阿摩尼亞,只要從鼻前掃過,衝鼻嗆辣味馬上就會被找出。

每天嗅有害氣體,是否會有礙健康,技術室主任鄭淑慧表示,檢體都稀釋為十倍至十萬倍不等,且只是「漂聞」不是大口猛吸,所以無害。

近年來餐飲業發達,燒烤海鮮、烤香腸、臭豆腐等製作過程氣味,引起許多民眾檢舉,就算採集到檢體稀薄,都在他們鼻子現出原形。