溜滑梯是人生的第一部飛機,小孩在俯衝時感受最原始的極速,沒有一個不發出最本能的暢快歡笑。

台灣小孩何時識得溜滑梯的趣味?依目前所知資料,應是一九二一年。

那時是日治大正時代,有個叫「台灣建物會社」的建商,一九一○年代初就看中台北「三板橋」和「大竹圍」大片農地,即現在林森北路和南京東路、長安東路一帶。到一九一五年,報紙說,新房子「已鱗次櫛比。成一小市街。名為大正街。」街道從南至北依序稱一條通、二條通到八條通,多官商名流入住,很快被酸溜溜的嘴評為「紳士町」。

建商頗有社區整體開發的概念,在這個高級住宅區的中心,即今長安東路和林森北路口的第一銀行大樓所在基地,從西往東,接連蓋了網球場、草坪和兒童遊樂場。遊樂場跟現在的模樣沒有兩樣,中央砂場,附近有翹翹板、盪鞦韆,溜滑梯也在其中。雖說是建商私設,但也對社區外兒童開放。一九二一年七月三十一日開幕啟用,報紙特別登了遊樂場照片,目前所知台灣最早的溜滑梯因而現身。

二○年代,台灣隨著歐美文明腳步,關切婦孺權益,意識到兒童遊樂園的必要性。像台北新公園,完成於一九○八年,但靠凱達格蘭大道這邊的兒童遊樂區,原是三百坪的空地,到一九二七年,才增設翹翹板、盪鞦韆和溜滑梯等等設施。

三○年代,很多小學和幼兒園已有溜滑梯。像台中州為了讓婦女暫託孩子,專心農忙,設了一百五十個托兒所,並曾擇優,送出二十五座溜滑梯。

據我七十五歲父親回憶,戰前在雲林家鄉唸小學時,也溜過滑梯,而且是「檜木」做的。對現代小孩來說,質料之奇異,似乎是另一種遊樂器材了。