問題難了▲日本豐田汽車公司社長兼執行長豐田章男(前中),24日在華府國會山莊與眾議員伊薩等人會晤後離去,準備出席眾院「監督暨政府改革委員會」就豐田召修事件舉行的聽證會。
▲豐田Lexus房車暴衝問題受害人隆妲.史密斯女士出席美國的聽證會,她描述所經歷的事故時,聲淚俱下。(美聯社)

日本豐田汽車公司遭遇內憂外患。在最重要海外市場美國,國會參、眾兩院聽證會從廿三日展開,豐田社長豐田章男道歉並強調自己會負起全責,並將主因歸咎於近幾年來擴張太快,未能堅守安全第一的傳統原則。而日本國土交通省廿四日宣布,將針對國內的豐田車款暴衝事件,進行首度深入調查。

美日夾攻緊盯暴衝事件

東京當局先前只要求豐田調查油電混合動力房車Prius的煞車問題;豐田也一再聲明,美國車款的油門系統與日本車款不同。不過國土交通大臣前原誠司廿四日表示,二○○七至○九年間,當局共接獲卅八起豐田暴衝事件申訴,有必要深入調查。

豐田創辦人豐田喜一郎的長孫豐田章男廿四日出席眾議院「監督暨政府改革委員會」豐田召修事件聽證會,在實況轉播的電視攝影機前面對美國議員,成為第一位見識到這般場面的日本企業領導人。

豐田章男抵達聽證會大樓時,先以日文向記者發表簡短聲明,矢言會與負責調查豐田車款安全問題的美國政府官員充分合作,「今日的出席是一次非常寶貴的機會,我很感激美國國會此次的邀請。安全問題是我們的最優先課題,我打算與美國政府充分合作。」

由於一個月來成為全球新聞焦點,章男顯得很不自在,他等待一名翻譯用英文為他宣讀聲明,隨後在幕僚催促下快閃,拒絕接受提問。

日本各界對豐田章男的「演出」高度關切,連首相鳩山由紀夫都再三叮嚀:「豐田章男必須在聽證會上表現得誠懇、誠實。如此一來,豐田應可逐漸挽回民眾的信賴,不會讓相關問題影響日美經貿往來。」

歸咎近幾年來擴張太快

豐田章男廿三日發表他將在聽證會上宣讀的書面證詞,再度對意外事故與安全疑慮表達歉意,強調自己會負起全責,並將主要原因歸咎於豐田近幾年來擴張太快,人員與組織無法同步成長,也未能堅守「安全第一、品質第二、營業額第三」的傳統原則。

在這篇證詞最後,豐田章男感性地說:「豐田的每部車都帶著我的姓氏。我向各位許下承諾,豐田將盡其所能、努力不懈,來恢復客戶對我們的信心。」

儘管豐田章男曾留學美國,在麻州百森商學院(Babson College)拿到企管碩士,後來到加州工作了幾年,不過英文似乎不怎麼流利,出席這場攸關家族事業前途的聽證會時,他還是請一名翻譯隨侍在側。

受害者隆妲斥責「可恥」

據日本共同社報導,豐田章男廿日抵美,聽證會前的行程完全沒公開,可能一直在和律師作沙盤推演。負責支援的豐田人員集中到華府,指揮中心設在白宮附近一幢大廈。電梯還特別管制,防止外界騷擾。

首先登場的北美銷售部門營運長蘭茲,在眾院「能源暨商業委員會」度過難熬的一天。議員輪番上陣火力全開之前,先邀請受害者隆妲.史密斯,描述她二○○六年的「瀕死經驗」及豐田惡劣的處理方式,她聲淚俱下,當著蘭茲的面斥責豐田「可恥、貪婪」。

蘭茲坦承,去年九月迄今豐田雖已在全球召修八百五十萬輛車,但不敢擔保從此根絕暴衝問題。蘭茲也同意美國政府報告說法:近十年來當局登記有案的兩千多起豐田暴衝事件中,約七○%仍原因不明。德州共和黨籍眾議員巴頓形容豐田作法如「一場騙局」。