英國首相布朗廿四日為一九二○年代到一九六○年代期間,在英國政府孩童移民政策下,被迫送往澳洲的受害人,公開致歉。六十名現居澳洲的當年英國小移民,特別從澳洲飛到倫敦,聆聽布朗的道歉聲明。

布朗是第一位對英國政府此一政策,向逾十三萬名小移民道歉的首相。澳洲總理陸克文已在去年向遭受迫害的小移民表示歉意。

英國政府當年的孩童移民政策,主要目的在於提供貧困人家孩子「更好的生活」。把困苦家庭的孩子送到澳洲和加拿大等大英國協國家。總共有超過十三萬名三歲到十四歲的小移民,被送到海外。

然而,這些小移民到了海外後,並未如英國政府向其父母保證般,住進領養家庭裡,接受良好教育。許多被送到教會或其他機構裡,受到肢體與性侵害。有的則被送到農場,成為童工。

這些小移民到了海外後,多被當成孤兒,與其父母音訊全隔,有些兄弟姊妹還被強制分開,未能再謀面。許多身心終生受創的小移民,生活在巨大陰影中,卻始終不敢出面陳述事實。

八○年代後,受害者才陸續站出來控訴,並要求政府道歉。廿多年來,英政府始終未正面回應。