非洲肯亞東北部拉穆群島住著中國人後裔,相傳是明朝鄭和下西洋的船員後代,當地更流傳拉穆群島海域有一艘鄭和船隊沉船,為解開這些歷史謎團,中國大陸廿三日與肯亞達成協議,將赴肯亞尋找傳說中的鄭和沉船。

中國國家博物館、北京大學考古文博學院和肯尼亞國家博物館,於廿三日舉行簽字儀式。一切源自於二○○五年,肯亞東北海域拉穆群島(Lamu)一位名叫姆瓦瑪卡‧謝里夫的女孩自稱自己是中國明朝航海家鄭和所率領船隊船員的後裔,來到中國尋根問祖。肯尼亞國家博物館長法哈表示,鄭和船隊在拉穆群島地區曾有一艘航船沉沒一直是個傳說。而此次中肯考古目的之一是驗證傳說。

鄭和船隊在肯尼亞拉穆群島地區沉船的傳說中,船上的船員逃生至島上,他們教當地人如何耕地種田,結網捕魚。後來,他們定居下來,與當地人通婚,代代繁衍至今。法哈也證實,拉穆群島地區確實有保持中國傳統生活習俗的村落,一個小島嶼上至今還有中國人的後裔在哪裡生活。

大陸有關專家透露,目前水下考古還沒有找到這條船。○五去當地考察之際,專家鑒定了此前當地從海底打撈出的一塊沉船的碎片,證實是元代印尼的一條船,與鄭和船隊無關。但肯亞國家博物館方面仍表示,希望通過考古找到這艘鄭和船隊在肯尼亞的沉船。

歷史記載,自宋代以來,特別是明代以後,中國與非洲的經濟、文化往來逐漸增多。這些交往主要是通過著名的海上絲綢之路進行的。十五世紀鄭和下西洋曾兩次到達地處非洲東海岸交通要道的肯亞沿海海域。

中肯考古專家近年來對拉穆群島進行初步考證後,認為拉穆群島確實居住著中國人後裔,相傳他們是鄭和船員的後代;其次,拉穆地區是中國古瓷器的倉儲之地,在肯尼亞發現的四十多處中國古瓷遺址中,拉穆地區是最重要的一個;第三,拉穆群島的帕泰島附近海域可能有中國沉船。專家們指出,此次中肯聯合考古有望進一步解開一些神祕的歷史謎團。

北京大學考古文博學院院長趙輝指出,該合作已經五年的調查、論證和籌備。合作考古內容主要包括對肯尼亞拉穆群島及其周邊水域水下文化遺存進行科學考古調查、勘探和發掘。