解放軍近年發展快速,不論從軍事理論,科技研發到組織變革都有明顯進步,不過其士兵結構因一胎化政策,迄今超過五成是獨生子女,這批龐大的基層士兵雖具電腦知識,其他方面卻表現平平,尤其意志不堅,不願承受高難度訓練,嚴重影響解放軍戰力。

根據美國智庫華盛頓尼克森中心中國研究部主任唐安竹的研究顯示,解放軍逐漸脫去「遲緩、守舊且落後」的印象,代之而起的是一支「快速學習型軍隊」。但不利因素也同時存在,○六年解放軍「獨生子女士兵」已占半數以上,十年前僅二○%,顯示這些士兵將承受贍養老人更重的負擔。

就戰力而言,獨生子女士兵雖善於交流和電腦能力,其餘則乏善可陳,意志力尤顯不足,不願面對高強度訓練。漢和評論月刊總編輯平可夫指出,解放軍基層士兵的「抗壓力」大不如前,可從近年演訓的檢討報告中看出端倪,「逃兵增多」,節慶節間最為嚴重。

早年解放軍裝備老舊,素質不佳,但敢於和強權拚搏。現在的士兵雖有科技知識,卻恐懼美國的科技,「恐美現象嚴重」,平可夫透露,因為士兵的耐訓能力不夠,部隊訓練經常出現「跳訓」(跳過進度)現象。

整體來看,解放軍正發展新的軍事能力與理論,以維護中國崛起所需要的全球利益。唐安竹認為,「中國所有作戰計畫都與統一台灣有關」的說法已經過時,如中國海軍活動範圍逐步超越「第一島鏈」,最終將「第二島鏈」涵蓋其內。未來中國是否在海外建立軍事基地,保有其全球兵力投射能力?

唐安竹指出,也許從現在開始,中國可能仿效英、美等國,在拿破侖戰爭後採取如何在其盟國實現駐軍之類的戰略。不過,目前還看不出中國的強烈意圖,中國戰略界亦低調以對,避免因豪言壯語而引來外界過多聯想。

平可夫說,他看不出現階段中共在海外建立基地的需要,不論何處或理由,中國只要在海外駐軍,都將引發周邊和相關國家猜疑,「和平崛起」這齣戲就很難唱下去。

基於中、美兩國在戰略領域存有根深蒂固的不信任感,雙方是否爆發衝突?美方主流看法認為,儘管中國因崛起和大國的妥協意願逐漸減少,但這不會使衝突成為必然,中、美兩國近年雖在中國經濟海域時有摩擦,爭執不斷,雙方仍不放棄努力達成共識,因為衝突一旦發生並升級,雙方均將遭毀滅性打擊。