曾幾何時,大家都淡忘了媽媽的便當,只關心國中小學生營養午餐是不是免費?縣市政府有沒有幫忙埋單?教育部有沒補助經費?

教育部原計畫今年九月起補助縣市政府營養午餐經費,並納入中央政府特別預算,只要縣市政府有辦營養午餐,地方負擔三成經費,另七成由中央埋單。不過,這樣未設排富條款齊頭式的補助,監察院有意見,教育部也擔心經費無以為繼,可能實施一個學期就喊卡。

不得了了!部分縣市政府氣得跳腳,猛批教育部出爾反爾,又說若全由地方政府全額負擔免費營養午餐將拖垮地方財政。

現今社會雙薪家庭多,婦女就業比例也高,能吃到媽媽便當的國中小學生,像是奢侈的幸福,當初如新竹縣、市率先推出免費營養午餐的縣市,確實幫忙碌的家長解決問題,但平心而論,地方政府把免費營養午餐當作一種全面性的社會福利,原就不符合社會公平正義,也高估地方財政。

以桃園縣為例,即使地方負擔三成營養午餐經費,一年概估也得六億元,不是筆小數目。

免費營養午餐政策發展到現在,是該重新檢討了。地方及中央政府都應省思,如果免費營養午餐只補助經濟弱勢的學生,那麼節省下來的經費可以挹注其他社會福利措施,嘉惠更多社會弱勢。換言之,有能力的家庭自己負擔營養午餐經費,「媽媽的便當」一樣有滿滿的愛心。