大陸沿海嚴重的「缺工潮」,也令西方主流媒體高度重視。《華爾街日報》指出,隨著大陸中西部開發及農村經濟改善,沿海許多工作辛苦、工資低的工作乏人問津。而且,年輕農民工不願和父母輩一樣吃苦,寧可在家,也不願顛沛流離到城裡賣命。

根據統計,廣州和東莞等傳統用工量大的城市目前缺工高達100萬人。更有台商估計,整個珠三角缺工高達千萬人。

千萬招工荒 外媒關注

這些地方過去30年被號稱中國大陸出口中心,有無數的生產線、工廠,但如今卻多數因招不到工而停擺。即使許多地方已將工資提高30%以上,卻仍無法吸引足夠求職者。

《華爾街日報》分析,3大主因造成目前龐大缺工現象。第一個原因是結構性失業,亦即很多職缺是因為大陸出口業在產品逐漸升級中,缺乏有足夠技術的工人;另一方面,新生代農民工也不再對從事艱苦工作如建築等有興趣。

農村收入 大幅度提升

其次,農民工對低薪重勞力工作興致缺缺,是因為農民工的家鄉隨著經濟成長,環境已改善許多。

大陸多年來一直將發展農業、解決農村人口溫飽問題作為首要工作重點。取消農業稅、加大市場干預等連串惠農政策令農村收入增加。在一些地方,務農已經比清潔摩天大樓窗戶賺得更多。

重慶、武漢、南昌等二線城市快速經濟成長,薪水不見得比沿海城市低,令農民工更願意到那裡去,因為離家更近。

年輕人沒有養家重擔

除上述3項原因外,年輕一代在較好條件下長大,家庭壓力減輕,他們不像上一輩農民工有養家糊口重擔。

報導引述年輕農民工說:「我不想再像父親一樣在城裡吃苦!」靠著父母幾十年在城裡打拚賺的錢,在農村有寬敞房子,買了家電,生活還不錯。

中西部工作機會增加

路透則指出,許多農民工回到老家後遲遲不歸,因為他們在老家也有比沿海更多工作機會,並且工資待遇改善許多。

英國廣播公司BBC分析,每年大陸內陸都有數百萬的勞工湧入珠三角,為當地提供了大量廉價勞動力,成為經濟高速成長的動力。但隨著長三角及內陸城市的興起,許多製造、建築業往內陸省分遷移,讓低工資的珠三角失去競爭力和吸引力。《華爾街日報》預測,缺工潮將持續困擾大陸幾十年,大陸的一胎化政策加速其龐大人口老齡化,這是中國大陸真正的大難題。