「用工荒」正在取代「民工潮」,近幾年來成為春節假期後一道獨特的風景,而在今年,「用工荒」正在演變成全國性問題。

一向被認為接近於「無限供給」的中國廉價勞動力,卻越來越短缺。表面上,是務工人員的「群體性覺醒」讓他們無法繼續忍耐舊有工資低、工時長、權益難保障的傳統的廉價用工模式。但本質上看,則透露出兩點信號,一是傳統將廉價勞動力優勢發揮至極致經濟發展方式,正在逐步被淘汰,無論是經濟結構還是勞動力結構,都面臨升級。二是國內廉價勞動力充裕的「人口紅利」優勢正在衰減。

毫無疑問,始終依賴廉價勞動力眾多來發展的經濟體沒有前途,這種高速發展是失衡且不可持續的。如採取長期壓制勞動者收入以及忽略國民社會福利和保障的策略,來保持經濟持續增長,就會形成「國富民窮」等飽受詬病的局面。這意味著,目前廣泛呼籲的「刺激內需」難以啟動──畢竟廣大勞動者的可支配收入,是消費能力的硬性約束條件。

分析當前存在「用工荒」現象的企業,可以發現,以微利加工方式生存的企業占據其中大部分。勞動密集型企業必須改變在國內一味壓搾勞動力、在國際上壓縮利潤空間的生存模式,在「用工荒」的倒逼下,主動或者被動加快結構升級和技術改造的步伐。

當前正是產業升級的關鍵時期,勞動力需求開始從增量粗放擴張向存量結構提升轉變,優化勞動力資源、培育技能人更成為推動產業轉型升級的關鍵。而升級不僅僅是企業一方面的事情,同樣也對勞動者提出更高的要求,只有人才培養模式與產業升級進程相匹配,才不至於出現結構性「用工荒」加劇的現象。

同時,廉價勞動力時代的一去不返,並不意味著中國競爭優勢的消退。在第一次人口紅利消失後,如果治理得當的話,可以通過制度安排,製造出第二次人口紅利。 (摘錄自《新京報》2010-2-23)