▲中國與肯亞簽署合作協議,探尋鄭和船隊沉船。圖為南京寶船廠遺址公園內,仿造的「鄭和寶船」。(新華社)

公元1405年至1433年,鄭和奉明成祖之命7次下西洋,大陸專家認為,期間鄭和曾兩度到達肯亞,為找尋傳說中鄭和船隊的沉船,近日,中肯簽署合作協議,大陸將派專家赴肯亞拉木群島(lamu island)進行水下及陸上考古,進一步破解中非古代文化交流、經貿往來的歷史疑團。

鄭和7次下西洋是中國歷史上的偉大航海傳奇,當時共率領240多艘海船、2萬7400名船員的龐大船隊遠航,拜訪了30多個位於西太平洋和印度洋的國家和地區,最遠曾到達非洲東部。

《京華時報》報導,2月23日,中國和肯亞合作拉木群島地區考古項目合約簽字儀式在北京舉行,據悉,此次考古費用將由中國商務部無償出資約人民幣2000萬元(折合新台幣約9391萬元)。

鄭和曾兩度到肯亞

根據協議,兩國合作時間為期3年,中方考古人員從今年開始,每年赴肯亞工作2至3個月,根據當地的氣候條件,每年只有2個旱季可以進行發掘,即6月到9月和12月到次年2月,預計今年7月分,中方將派出先遣小組到肯亞籌備,主力人員後續到達。

歷史記載,自宋代以來特別是明代以後,中非的經濟、文化往來逐漸增多,雙方透過著名的海上絲綢之路進行交流。

近年來,中肯考古專家對拉木群島進行初步考證後得出了三點結論:第一,拉木群島仍居住著中國人後裔,相傳他們是鄭和船員的後代;其次,拉木地區是中國古瓷器的倉儲之地,在肯亞發現的40多處中國古瓷遺址中,拉木地區是最重要的一個;第三,拉木群島的帕泰島附近海域可能有中國沉船。

中國國家博物館水下考古研究中心主任趙嘉斌指出,目前在肯亞沿海地區包括馬來迪(Malindi)在內的5個區域內的考古發掘中,已經出土了一些沉船碎片和大量的中國古代瓷器,瓷器的年代從元代到清代都有。

「只是不知道這些瓷器是中國人帶來的還是阿拉伯人帶來的。」肯亞國家博物館館長法哈表示,對已出土文物的鑒定也是本次合作的重要項目,他說,出土的中國古代瓷器大部分館藏於肯亞國家博物館,所有專案出土文物如果出於研究目的,根據國際公約,透過簽署進一步的協議可以借給中國展出。

2005年,拉木群島曾有一位名叫姆瓦瑪卡謝里夫的女孩自稱是中國明朝航海家鄭和所率領船隊船員的後裔,來到中國「尋根問祖」。法哈說,鄭和船隊在拉木群島地區曾有一艘航船沉沒一直是個傳說,而此次中肯考古目的之一就是驗證傳說,目前水下考古還沒有找到傳說中的這艘船,但肯亞國家博物館方面仍表示,「如果能找到沉船,我們就在沉船當地立一座紀念碑,紀念鄭和下西洋。」

當地疑有船員後裔

北京大學考古文博學院院長趙輝說,早在西元9世紀,中國古代的文獻就記載了肯亞馬來迪王國,而馬來迪目前是肯亞的大城市,古城已經隨著河口的沙化隱去。2006年的前期調查中,在肯亞幾個遺址發現了相當數量的9世紀中國文物,顯示當時兩地已經有了切實的交往。

目前,中方陸上考古人員已經在馬來迪選擇了3個地點作為突破口進行挖掘,探尋9、10世紀的馬來迪古城。

預計挖掘總面積大約為1600平方公尺,挖掘工作主要由中方派人員組成考古隊完成,肯亞方面相關業務人員也將參與其中,中方首批赴肯陸上考古隊共有9名隊員。

挖掘非洲古城

掘非洲古城

鄭和船隊在肯亞拉木群島地區沉船的傳說中,船上的船員逃生至島上,他們教當地人如何耕地種田、結網捕魚,並在此定居,與當地人通婚。

法哈證實,拉木群島地區確實有保持中國傳統生活習俗的村落,一個小島嶼上至今還有中國人的後裔在那裡生活。

早在2007年6月,肯亞國家博物館已派兩位學員到中國接受水下考古培訓,現已順利結業,據悉,這兩名學員便是中國人的後裔。

目前兩人正在當地收集整理文獻、資料,研究海岸的潮汐變化、海上氣溫、濕度、何時適合下水等問題,為後續工作做準備。