▲美國自然史博物館首批博士研究生。(取材自Voa.org)

位在紐約的「美國自然史博物館」(American Museum of Natural History)每年要迎接上千萬名遊客,不過最近,有一群時常穿梭館內的人相當受到矚目,因為他們即將成為美國第一批從博物館畢業博士生。

美國自然史博物館二○○六年獲得紐約州教育理事會授權,下設李察.吉爾德研究所,(Richard Gilder Graduate School)開辦比較生物學博士課程。是該館目前唯一提供的學術項目。

去年十一月,紐約州州政府核準館方頒發博士學位。美國自然史博物館因而正式成為美國第一個,也是唯一授與博士學位的美國博物館。

李察.吉爾德研究所所長佛林指出,館方能在這麼短時間內獲准頒學位,是因為他們早有豐富的培育人才經驗。美國自然史博物館與紐約當地的大學合作訓練學生已經超過一百年,哥倫比亞大學、紐約大學及紐約市立大學,都與該館有合作關係,每年各校大約有卅名博士生在館內進行研究。

美國自然史博物館原本就有超過二百名科學家,能調派人員擔任教職。目前,李察.吉爾德研究所共有九名博士生,包括幾位國際學生。博物館培育自己的人才,對博物館和學生雙方,都有好處。

佛林表示,博物館館藏就是他們最大的優勢。豐富的館藏,能為學生省去一些實地調查的時間,是絕佳的研究資源,而大量實地教學的機會,則是在博物館攻讀學位的另一好處。