日本鬼才導演薩布執導、改編自日本左派作家小林多喜二小說的電影《蟹工船》,雖然在柏林影展輸給台灣出品的《一頁台北》,但爭議性話題仍引起不少討論。片中一段漁工在船上集體自殺以抗議資方不人道對待的一幕,既慘烈又搞笑,但全片是血淚斑斑,發人省思。

《蟹工船》一書近年備受矚目,半年內銷售達四十萬冊,目前累計銷售已突破百萬本。調查顯示從二○○七年九月起,日本共產黨員以每月一千人的速度暴增,該黨將原因歸於這本小說。二○○八年小說被改編為漫畫,由原惠一郎執筆,閱讀齡層往下探的影響難以估測。

該書描述廿世紀初一艘在鄂霍次克海域捕蟹、製造罐頭的船隻,船工在惡劣環境下忍無可忍,進而群起對抗的故事。部分漁工不幸漂流海上,被俄羅斯人收留接待,受到無產階級思想的渲染,這些日本人雖明白這就叫「赤化」,但比對自己受到資方慘無人道的剝削對待,這些鼓動他們抗爭的言論,聽來卻極順耳。

失散船工回到母船後發動抗爭,雖獲短暫勝利,資方卻引來軍隊上船鎮壓,工人不氣餒一再罷工,終於讓暴虐的管理者遭到革職。

作者小林多喜二生於一九○三年,出身貧困農家,商業學校畢業後曾在銀行工作,廿六歲時發表《蟹工船》,同年又以地主剝削農民為主題發表《在外地主》,遭到公司開除,社會主義言論備受當局關注。一九三○年移居東京專事寫作,隔年開始積極參與政黨活動,一九三三年被警察逮捕,刑求致死,得年卅歲,作品一直被列為禁書。

小林多喜二在完成《蟹工船》隔天就寫了一封信給友人,表達創作的理念。他說這個故事沒有主角,由勞工組成的集團才是真正的主角。故事中完全看不到單一人物的個性與心理狀態,是為藝術大眾化所做的努力,「沒有時髦青年的明朗風格及輕快節奏等元素,是為了讓大眾更能理解及接受,讓無產階級反對帝國主義的思想廣泛流傳。」