新化鎮流傳許久的獨特「十八嬈」民俗,背後蘊含猶如民間傳說般神奇的精采故事,去年經縣府公告為縣定民俗,朝天宮作為保存團體,主委許滄淵今年還將廟中獨有的「八卦平安橋」申請金氏世界紀錄,以利永續保存。

數百年來,每年元宵在新化登場的十八嬈遶境,場面盛大且熱鬧。朝天宮主委許滄淵說,相傳清朝年間,大台南州府道台(相當於現今市長)親妹好奇來看十八嬈遶境,卻遭土匪刑殺,爾後靈魂顯現助人,居民為感念她,還於仁愛街興建嘎公媽廟奉祀。

許滄淵說,往昔新化是風水師口中「八卦蜘蛛穴」,另還有「七星墜地」傳說。許滄淵說,今年元宵雖無十八嬈遶境,但推出獨一無二的「八卦平安橋」取代,也別具意義。他解釋,八卦平安橋集結四季、十二生肖、八卦理念,庇祐過橋的人一年平順。