英國大城傳出一名七歲女童,被監禁在自家樓上,活活遭餓死的虐兒事件,震驚英國社會。

七歲女學童蔻拉原本是個活潑的小女孩。她的母親以她因穿著回教服飾在學校遭欺凌為由,把她帶離學校自行在家教育,這在英國是合法行為。

但蔻拉返家後,卻與五名兄弟姊妹們,長期被關在一棟三個房間的維多利亞時代房子中,並受到嚴格飲食控制。

二○○八年五月,蔻拉離開學校五個月後,被救護車送到醫院時,當時她瘦到皮包骨,並已失去意識,不久後即死亡。驗屍時,警方發現她的身上有六十個疤痕,其中三十四個是新傷,八個是鐵罐割裂的傷痕。

警方從其他弟妹口中發現,他們的母親和繼父以飲食控制他們的行為。通常只供早晚兩餐,有時完全不給食物。六名子女睡在同個房間的兩個大床墊上,共用一個大水杯。事發後,蔻拉的其他弟妹全都因營養不良被送醫治療,並在復元後送到寄養家庭。

蔻拉退學前,曾因偷取同學的午餐引起老師注意。學校打電話給社工機構,但前後九位社工人員前往蔻拉家中探視,訪談母親和繼父後,都未發現真相。這些社工人員沒有一人親眼見到寇拉,但卻未持續追蹤。

輿論強烈指責社工人員失職並呼籲查辦。之前倫敦也傳出過兩起重大虐兒事件,失職人員悉遭停職與撤職處分。