▲「土地公」倪福德擠進老虎隊開季25人名單,須先比下新進澳洲籍投手湯瑪斯。(路透資料照片)

「土地公」倪福德今年要首次擠入開季25人,根據《底特律新聞》分析,倪仔的頭號競爭者將是前年以31次救援成功、寫下韓國職棒單季紀錄的澳洲左投湯瑪斯。

老虎本季牛棚呈現左投爆炸的情況,《底特律新聞》記者韓寧分析,羅伯森和從洋基找來的寇克,將會有1人先發、1人後援。韓寧認為,去年出賽67場的巴比西很可能被交易出去,老虎在去年12月簽下的湯瑪斯,將是牛棚另1號左投的首選,倪仔必須在春訓比下這位勁敵,才能躋身開季名單。

32歲的湯瑪斯過去在大聯盟的成績並不理想,在01、03和04年共出賽11場,自責分率高達9.89,轉往亞洲發展後卻闖出一片天。05、06年在日本火腿投出5勝6敗、自責分率4.21的成績,幫助火腿在06年贏得日本職棒與亞職大賽雙料冠軍,還締造日職左投最快球速紀錄(98哩,約157公里)。

07年湯瑪斯回美發展,在水手3A待了1季,隔年轉戰韓國開啟閃亮一頁。前年他在韓華老鷹擔任終結者,以31救援刷新韓職高懸已久的紀錄,過去兩年總計投出44救援、自責分率2.86、主投113.1局送出119K的佳績。

從比賽錄影帶及去年經典賽,顯示湯瑪斯的速球仍有150公里以上的水準,老虎評估後以大聯盟合約於去年12月簽下這位左投,成為今年牛棚的重要新血。

湯瑪斯屬速球派投手,加上在韓國擔任終結者的資歷,應該不會被侷限在「以左制左」的情境左投,也有機會對付右打者。相較之下,以控球和變化球為主要武器的倪福德,去年主要被設定為「一人左投」,如何增加對付右打的武器與勝算,也是他能否卡位成功的關鍵。