唉!講到桶裝瓦斯,就真的一肚子「氣」。同樣一桶瓦斯,從台灣頭到台灣尾,價格可以差到二百元以上,主管機構如果堅持尊重「市場機制」,消費者火氣會愈來愈大。

這其中,存在著城鄉差距,例如都會區的台北市,大部分地區都舖設了天然瓦斯管線,瓦斯源源不絕,不怕菜炒到一半斷火。但其他縣市,許多仍然使用頗不方便的桶裝瓦斯,在家裡佔個大地方不說,必須定期叫貨也很麻煩,冬天沒熱水更是受罪。至於小吃店或攤販,出於機動的要求,則是非使用桶裝瓦斯不可。

問題是,天然瓦斯價格揭露得很清楚,而且一視同仁非常公平,不管住在哪裡,一度多少錢就是多少錢。桶裝瓦斯卻一肚子不清不楚,每個瓦斯行可以自行定價,消費者到底有沒有當冤大頭也不知道,徒生一肚子氣,卻無力對抗。何況對於桶裝瓦斯的管理也十分鬆散,曾經多次傳出偷斤減兩的新聞,可能導致災害的老舊鋼瓶問題政府也沒在管,難道用桶裝瓦斯的消費者是次級公民嗎?

雖然桶裝瓦斯銷售屬於自由市場機制,但對於不當賺取暴利、剋扣斤兩、忽視安全等攸關消費者權益的問題,消保相關機構還是落實質量把關與安全檢驗,並公布充分的資訊。水、電、瓦斯都是民生之基本,但唯有桶裝瓦斯市場亂象頻仍,真的該好好管一管了。